29/9/2006

Bangladesh cultivará arroz dorado en los próximos años

Según el Ministro de Agricultura de Bangladesh, M.K. Anwar, el país dispondrá en dos o tres años de variedades comerciales de “arroz dorado” (Golden Rice) ricas en beta caroteno (provitamina A), que actualmente está desarrollando la investigación pública bangladeshi del Rice Research Institute (BRRI).

Además el instituto está desarrollando otros tipos de arroz biofortificado rico en hierro y zinc.

El arroz dorado es el nombre que se da al arroz transgénico transformado para tener un alto contenido de beta-caroteno. Por el momento no existen aun variedades comerciales en ningún país.

El primer arroz dorado se obtuvo hace varios años por el investigador suizo Ingo Potrykus y que es una de las mayores esperanzas para aliviar el problema de carencia de vitamina A en países en desarrollo donde el arroz es un alimento básico. Esta carencia vitamínica afecta sobre todo a los niños causando ceguera permanente y susceptibilidad a enfermedades infecciosas. En Asia precisamente esta carencia está relacionada con el elevado consumo de arroz blanco, totalmente carente de esta vitamina. Según la OMS entre 250.000 y 500.000 niños se vuelven ciegos cada año por este problema alimentario, de los cuales más de la mitad mueren al cabo de otro año.

En 2005 se obtuvo un nuevo evento transgénico “arroz Dorado II” que añade un gen psy de maíz a los dos genes insertados el “arroz dorado original, provenientes de la bacteria Erwinia uredovora, con lo que el nuevo “arroz dorado II” tiene 23 veces más vitamina A que el arroz dorado original.


http://www.thedailystar.net/2006/09/27/d60927061697.htm



La polémica de este arroz surge por la oposición al mismo por parte de organizaciones y grupos activistas que se oponen por motivos ideológicos a todas las aplicaciones de la biotecnología en la agricultura, y que ven al arroz dorado como un “caballo de Troya” de multinacionales y la globalización. De hecho la organización Greenpeace ha tratado de ridiculizar en varias ocasiones este tipo de arroz, afirmando que no sirve para solucionar las deficiencias vitamínicas.

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