14/9/2006

Investigación norteamericana para la agricultura de Africa Subsahariana

El Centro Agronómico Danforth de EEUU ha anunciado haber recibido por parte de la empresa Monsanto una donación de 15 millones de dólares, de los cuales una gran parte irá destinada a investigación para el al desarrollo de cultivos de alto rendimiento para África Subsahariana.

El Centro Danforth ha trabajado durante los últimos siete años en el desarrollo de variedades de mandioca resistentes a virus, así como en nuevas variedades de maíz para África. Sus socios son, además de Monsanto, las Universidades de Missouri, Indiana, Illinois y St.Louis, además del Botanical Garden de Missouri.

Hace unos meses el Departamento de Energía EEUU seleccionó al Danforth Center para llevar a cabo el secuenciado del genoma de la mandioca por su interés en la producción de biocarburante.

La mandioca es un alimento básico en muchos de los países más pobres del planeta, especialmente en África Subsahariana. El secuenciado del genoma de esta especie, así como la intensificación de trabajos en mejora genética y obtención de nuevas variedades más productivas y con mayor valor nutricional, es algo que ha sido demandado por la comunidad científica, como una actuación que podría aportar grandes beneficios a los más desfavorecidos. Los trabajos de investigación en la mandioca son hasta ahora escasos al tratarse un cultivo que se da solamente en los países con menos recursos.


http://www.danforthcenter.org/newsmedia/NewsDetail.asp?nid=122



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