27/7/2006

Una bacteria parásita podría ayudar en la lucha contra malaria empleando la biotecnología

Investigadores de la universidad de Bath (Reino nido) y de Chicago (EEUU) han realizado un descubrimiento relacionado con la genética de una bacteria parásita, que podría tener una importancia fundamental en la posible lucha contra la malaria utilizando la biotecnología. Se trata de la identificación de dos genes con los que la bacteria manipula la reproducción del insecto.

Las bacterias del género Wolbachia infectan a más de un 80% de los insectos y además manipulan su reproducción para aumentar su propia difusión, alterando el esperma de los machos de forma que no sea fértil en hembras no infectadas. De esta forma, las hembras infectadas tienen en principio una mayor descendencia, ya que la pueden tener de machos tanto infectados como no, mientras que las no infectadas solo la pueden tener con los machos no infectados. Como la bacteria se transmite por herencia materna el efecto es que la infección tiende a difundirse en la población de insectos.

La idea es utilizar este conocimiento para obtener Wolbachias modificadas genéticamente, que hagan al mosquito vector de la malaria sea incapaz de transmitir el plasmodium que causa la enfermedad de la malaria.


http://www.bath.ac.uk/news/articles/releases/wolbachia250706.html



M�s informaci�n sobre biotecnologia



Con la excepci�n de las disposiciones legales, est� expresamente prohibida la reproducci�n y redifusi�n sin nuestro permiso expreso de todo o parte del material contenido en esta web, incluyendo como tal la hipervinculaci�n en p�ginas de marcos.