27/7/2006

China lanzará al espacio un satélite para obtener nuevas variedades de semillas mediante inducción de mutaciones genéticas

China ha anunciado el lanzamiento al espacio el próximo mes de septiembre de un satélite especializado en mejora genética de plantas agrícolas. Se trata del satélite denominado Shijian-8, que será propulsado por el cohete Larga Marcha 2C y cuyo fin es someter al material vegetal que lleva a bordo a condiciones de microgravedad y a la radiación cósmica, unas condiciones en las que se crean mutaciones genéticas, y después recuperar el material.

China lleva investigando desde los años 80 la técnica de provocar mutaciones mediante el lanzamiento de semillas al espacio o llevándolas a elevada altitud mediante globos, teniendo al parecer cierto éxito, sobre todo en plantas hortícolas, con mayor productividad y mayor contenido en vitaminas.

La inducción de mutaciones como método de lograr nuevas variedades es un método ya antiguo que tuvo cierto auge en los años 60-70, pero que más adelante se fue desechando por su escasa eficacia y la aleatoriedad de sus resultados; aunque tuvo algunos logros y todavía se sigue utilizando en algunos casos. Por aquel entonces se usaba la inducción de mutaciones mediante radiaciones artificiales o productos químicos. El método chino utiliza, sin embargo, la radiación del espacio exterior para provocar las mutaciones genéticas en semillas.


http://news.xinhuanet.com/english/2006-07/22/content_4867409.htm



La inducción de mutaciones en plantas se considera un método convencional de mejora genética y no está por tanto sometido a las cauciones y restricciones que se dan con las variedades obtenidas mediante ingeniería genética (OMG). Sin embargo esto es algo totalmente arbitrario y no tiene más justificación que la mutagénesis es un método anterior a que existiera el debate sobre los OMG. De hecho una variedad obtenida por este método es más impredecible y con mayor riesgo potencial que una planta OMG, ya que las mutaciones ocurren básicamente al azar y nunca se sabe exactamente como se han modificado los genes. algo que sí se sabe en el caso de los OMG

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