29/6/2006

Biotecnologías prometedoras para los pequeños agricultores en África

El Instituto Internacional de Investigación sobre Política Agraria (IFPRI) acaba de publicar una serie de 8 trabajos relacionados con el potencial de la adopción de la biotecnología en África en los pequeños agricultores de subsistencia, centrándose en los casos concretos del maíz y el banano, dos alimentos básicos para la población en muchos países en desarrollo. Los estudios indican que la ingeniería genética es una opción muy atractiva para acometer serios problemas de la agricultura de subsistencia relacionados con la incidencia de plagas y enfermedades de los cultivos, que suponen grandes pérdidas.

En África Occidental la mejora genética del banano por métodos convencionales de cruzamiento y selección es en la práctica imposible debido a que los cultivares son clones estériles. En Uganda se están desarrollando trabajos para obtener plátanos OMG resistentes a enfermedades, a partir de variedades locales orientadas a la agricultura de subsistencia. Los plantones de banano no se comercializan por parte de empresas normalmente sino que se intercambian informalmente entre los mismos agricultores. Unos posibles plantones de banano OMG tolerantes a plagas y enfermedades transformados sobre variedades ya populares tendrían un gran potencial de difusión, aunque sería necesaria una aportación pública para el inicios de su diseminación.

El otros caso analizado es el de maíz transgénico tipo Bt desarrollado en Kenia por la investigación pública, donde se observa un gran interés de los agricultores en cultivar variedades que sean tolerantes a las plagas, especialmente a la especie de taladro que se da en África, con que existe un gran potencial de difusión de este tipo de maíz.


http://www.ifpri.org/pubs/rag/br1004.asp



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