17/5/2006

Nota de la Fundación ANTAMA

La India incrementa el cultivo de algodón transgénico

Los agricultores prefieren las variedades modificadas genéticamente porque implican un menor empleo de pesticidas, reducción de costes y mayor productividad

A pesar de los recelos, dudas y críticas, los agricultores hindúes se están familiarizando con las virtudes que les proporciona el algodón transgénico, cuyo cultivo se ha incrementado desde las 500.000 hectáreas en 2004-05 a 1.300.000 en 2005-06, y se espera que siga aumentando hasta alcanzar 3.500.000 hectáreas en 2006-07, según publica la lista de noticias Agbioworld, que recoge una noticia del rotativo Hindustan Times. Las razones fundamentales para decantarse por estas variedades se encuentran en un uso menor de pesticidas, reducción de costes y aumentos de la producción.

En la conferencia sobre biotecnología Anunciar una revolución, celebrada en la India, y organizada por la Confederación de Industrias Hindúes, la antigua directora de la división de biología molecular en plantas del Instituto para la Energía y los Recursos (TERI), Malathi Lakshmikumaran, mostró la transformación en favor de un mayor empleo de la biotecnología que han experimentado los campos agrícolas de la India. Aseguró que la berenjena transgénica está lista para ser aprobada por las autoridades, tras lo que se destinará a la producción comercial. Además, variedades transgénicas de diversos cultivos y vegetales se encuentran en una fase avanzada de desarrollo en varios institutos de investigación del país.

Lakshmikumaran subrayó que diversas compañías hindúes están suministrando híbridos de algodón transgénico Bt, y que los agricultores prefieren esta variedad modificada genéticamente porque les supone un menor empleo de fitosanitarios contra las plagas. Lo cual les ayuda a reducir costes, a la par que incrementan la producción. El 70 por ciento del total de pesticidas que se emplean en el país se destinan a cosechas de algodón. La antigua directora del TERI señaló asimismo que en el mundo hay 21 países en los que se cultivaron variedades transgénicas en 2004-05, alcanzándose la cifra de las 90 millones de hectáreas. 14 países de este grupo superan las 50.000 hectáreas cultivadas con transgénicos.

“La India está bien posicionada para alcanzar su potencial dentro del sector biotecnológico para 2010”, expresó el presidente del Subcomité de Biotecnología de la región norte y director general de la empresa Panacea Biotec, Rajesh Jain. En este sentido, hizo hincapié en que este objetivo se logrará gracias a los recursos intelectuales con los que cuenta el país: graduados en Biotecnología e institutos académicos y de investigación, muchos de los cuales ya han comenzado a generar ventajas en cuanto a investigación. Asimismo, aseguró que la agricultura, la biotecnología aplicada a la farmacéutica y otras aplicaciones industriales son las vías que suponen un mayor potencial para la India en esta materia. Entre los sectores que permanecen íntimamente relacionados con estas áreas figuran la seguridad alimentaria, cultivos resistentes a plagas, variedades transgénicas altamente nutritivas, vacunas, terapias recombinantes y biofertilizantes, entre otros.

Sin embargo, consideró necesario complementar el conocimiento teórico con el aprendizaje práctico. En su opinión, resulta vital para crear un entorno propicio que permita su integración con la labor de innovación a un nivel industrial. “Necesitamos crear el mejor marco regulatorio para facilitar que los frutos de la investigación industrial se introduzcan en el mercado”, señaló.


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