24/3/2006

Próximamente, cártamo OMG como fuente de Omega-6

La empresa norteamericana de biotecnología Arcadia Biosciences ha anunciado un acuerdo con la empresa semillista Cal/West Seeds, la mayor de tipo cooperativo de EEUU, para la producción de semillas de cártamo OMG rico en ácido gamma linoleico (GLA), uno de los ácidos grasos de los denominados Omega-6. No se espera comercializar estas semillas hasta 2008, cuando se haya obtenido las aprobaciones y se disponga de una cantidad suficiente.

El ácido gamma linoleico es uno de los del grupo denominado omega-6 a los que se atribuye beneficios para la salud, similares y complementarios a los omega-3, y en particular efectos antinflamatorios reduciendo los efectos de eczemas, artritis, alta presión arterial e inflamaciones generales. También, según un reciente estudio, inhibe la acción del gen Her-2/neu vinculado con un 30% de los casos de cáncer de mama.

Actualmente las dos principales fuentes de GLA son los aceites de borraja y de onagra, plantas que son costosas y difíciles de cultivar. El cártamo transgénico de Arcadia Biosciences, contiene más de un 35% de GLA, mientras que el de onagra y borraja solo un 10%. Esto, unido a que el cártamo es una planta agrícola de mayor productividad hace que el GLA producido pueda ser mucho más barato.

El cártamo es una planta oleaginosa, que se cultiva principalmente en India, México, Rusia , Etiopía, Estados Unidos y Argentina. En España se cultiva una superficie testimonial de unas 50 ha. Se trata de una planta muy rústica de la familia de los cardos.


http://www.arcadiabio.com/media/press_042206CalWestGLA.pdf



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