26/1/2006

Plantas OMG que descontaminan el suelo de residuos tóxicos de explosivos

Científicos de la Universidad de York (Reino Unido) han desarrollado un mecanismo biológico que puede ser de gran utilidad en la descontaminación de tierras y cursos de agua afectados por conflictos bélicos en las que existen restos de explosivos.

Los investigadores han aislado una bacteria particularmente abundante en los suelos contaminados que utiliza como fuente de nitrógeno el RDX, un compuesto común en los explosivos. Esta bacteria no es demasiado eficaz por si misma en cuanto a ser capaz de degradarlos a una velocidad suficiente para una descontaminación eficaz.

Se ha aislado de esta bacteria el gen de la enzima que degrada el RDX e insertarlo en la planta modelo Arabidopsis thaliana, obteniendo una máquina biológica mucho más eficaz. Esta transformación genética adaptada a las especies vegetales más apropiadas para cada circunstancia podría ser un método eficaz para esta descontaminación concreta de material militar, así como para otros tipos de descontaminación de suelos por otras substancias tóxicas.


http://www.york.ac.uk/admin/presspr/pressreleases/pollutionplants.htm



No es esta la primera aplicación de la biotecnología vegetal referente a explosivos.
La empresa danesa Aresa Biodetection ha ensayado ya con éxito en colaboración con las Fuerzas Armadas de Dinamarca plantas de Arabidopsis transgénicas que cambian de color en presencia de dióxido de nitrógeno, que es un indicativo de la presencia de minas o bombas sin explotar en el suelo.

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