13/1/2006

Tolerancia a herbicida de segunda generación obtenida por “barajado de genes”

Pionner, la empresa de semillas y biotecnología agrícola de DuPont, ha anunciado que a medio plazo dispondrá de semillas de nuevas variedades de plantas tolerantes al herbicida glifosato obtenidas mediante la técnica denominada “barajado de genes” (gene shuffling).

El “gene shuffling” es un método de mejora vegetal que imita el proceso natural de evolución de las especies, acelerando los procesos de mutación y recombinación. De esta forma se transforman genes ya existentes en la planta que expresan de forma débil una característica deseada aumentando esta expresión hasta niveels de valor agronómico.

Los investigadores localizaron inicialmente genes en la propia planta que producian una enzima que inactivaba el glifosato de forma débil. Mediante esta técnica se ha logrado transformar estos genes hasta conseguir mejorar en 2.000 veces su capacidad de detoxificar el glifosato, logrando una tolerancia al herbicida de gran valor agronómico

Con estos genes mejorados se espera obtener nuevas variedades que podrían ser comerciales en los próximos años. Además esta nueva tolerancia al glifosato irá acompañada por otra al herbicida sulfonilurea dentro de las mismas plantas, lo que dará una nueva versatilidad a la agricultura basada en la tolerancia a herbicida.

La tecnología del “gene-shuffling” se puede emplear para otras aplicaciones y de hecho se está utilizando ya en otras líneas de investigación como plantas resistentes a la sequía, con mejor aprovechamiento de los fertilizantes o con mejores cualidades alimentarias.


http://www.pioneer.com/pioneer_news/press_releases/products/trait_opt.htm



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