10/1/2006

Mecanismo biológico que controla el tamaño de las plantas

Investigadores de la Universidad de Washington (EEUU) han descubierto y patentado un método de controlar el tamaño de las plantas a base de alterar un gen específico, que permite obtener versiones de plantas o frutos de reducido tamaño de prácticamente cualquier planta cultivada.

Las implicaciones de una mayor facilidad para producir plantas enanas pueden ser muy importantes, no ya para la comercialización de nuevos productos, sino para la adaptación de los cultivos a diferentes condiciones agronómicas, pudiéndose obtener una mayor productividad y un menor consumo de agua y fertilizantes.

Los trabajos de los investigadores Poovaiah y Du se han realizado pinciplamente con Arabidopsis thaliana, donde se descubrió el gen gen DWF1 (Dwarf1) implicado en la producción de una proteína que determina el nivel de hormonas vegetales, que se activa o desactiva mediante el calcio. Este gen y el mismo mecanismo denominado “sistema del mensajero de calcio”, se ha encontrado también en el resto de plantas

Modificando este gen de una forma determinada se obtienen plantas de diferente tamaño y eliminándolo las plantas se quedan en forma de roseta sin prácticamente crecimiento vertical.

El sistema del mensajero de calcio además del crecimiento controla el estrés hídrico y la respuesta de la planta al mismo, y en las leguminosas está implicado en la simbiosis con las bacterias que fijan el nitrógeno del aire.


http://researchnews.wsu.edu/health/86.html



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