1/12/2005

Levaduras con gen de hongo para producir biocarburantes con menor coste

Investigadores del servido de investigación agraria de EEUU han estudiado el mecanismo molecular de como el hongo culinario conocido cono shii-take (Lentinula edodes) es capaz de degradar la celulosa, habiendo aislado y copiado un gen denominado Xyn11A, que produce la enzima xylanasa, que ha sido transferido a una levadura por métodos de ingeniería genética

Este hallazgo puede ser de la máxima importancia en la producción de bioetanol, cuyo principal problema es actualmente su coste, derivado del de la materia prima (granos de cereales o azúcar) que compite con el mercado de alimentación humana y animal. Una levadura capaz de aprovechar materia celulósica, que es mucho más abundante y barata (paja, cañas, restos de poda o forestales etc) produciría bioetanol con costes mucho menores.

Los científicos trabajan ahora en que los organismos modificados genéticamente con este gen produzcan xilanasa de una forma eficiente que permita su uso en la obtención de biocarburantes.


http://www.ars.usda.gov/is/pr/2005/051129.htm



El Shii-take es la seta mas característica de la cocina china, cuyo uso se ha popularizado ultimamente en otros países y cocinas por la expansión de su cultivo.

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