30/11/2005

Nota de la Fundación ANTAMA

ANTAMA: Un libro analiza las propiedades de los alimentos transgénicos funcionales

Los alimentos funcionales son aquellos alimentos que proporcionan beneficios extra para nuestra salud, o reducen el riesgo de sufrir problemas como el colesterol o la tensión alta. Un libro sobre el tema acaba de ser editado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt), con la colaboración del Ministerio de Agricultura y la Federación de Industrias de Alimentación y Bebidas (FIAB). En él se hace un repaso de los más novedosos, su elaboración y sus propiedades, incluyendo un capítulo especial a los alimentos transgénicos funcionales

Madrid, 29 de noviembre de 2005. Los alimentos funcionales son aquellos que además de satisfacer las necesidades nutricionales básicas, proporcionan beneficios para la salud o reducen el riesgo de sufrir enfermedades. Están irrumpiendo con fuerza en nuestra sociedad, y su potencial de crecimiento es enorme. Por ello, los autores del libro Alimentos funcionales, han decidido recorrer las diversas posibilidades de este tipo de alimentos para que los consumidores entiendan claramente los criterios científicos en los que se basan sus potenciales beneficios para la salud para así poder decidir sobre la conveniencia de su adquisición.

Este estudio ha sido financiado por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en colaboración con la Federación de Industrias de Alimentación y Bebidas (FIAB) y editado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología. Sus coordinadores son Manuela Juárez y Agustín Olano, del CSIC y Federico Morais de FIAB.

El libro recoge un capítulo sobre alimentos transgénicos, firmado por el catedrático de la Universidad de Valencia Daniel Ramón, que describe las posibilidades de la ingeniería genética para la producción de alimentos que contengan ingredientes funcionales, modificando la composición en ácidos grasos, vitaminas, minerales, etc.

Daniel Ramón comenta en este capítulo que los alimentos funcionales y transgénicos, “lejos de caminar por sendas paralelas, las investigaciones sobre estos tipos de alimentos tienen claras encrucijadas de contacto, de forma que desde hace varios años se han desarrollado mediante técnicas de ingeniería genética nuevos alimentos con mejores propiedades nutricionales o sanitarias o, lo que es lo mismo, alimentos transgénicos funcionales”.

Ningún alimento de estas características está en la actualidad autorizado para su comercialización. Sin embargo, para Daniel Ramón la búsqueda de alimentos transgénicos funcionales será en el futuro próximo “una de las parcelas más activas y atractivas del futuro en ciencia y tecnología de los alimentos”.

Entre los tipos de alimentos funcionales transgénicos que se encuentran actualmente en investigación destacan aquellos que cuentan con una mejor composición proteica, especialmente indicados o alguna modificación en su composición vitamínica. Están especialmente indicados para países en desarrollo en los que los componentes básicos de la dieta de la población son los cereales, en los que estos dos componentes escasean. Un buen ejemplo es el arroz dorado enriquecido con vitamina A, que en la actualidad está siendo adaptado a las variedades autóctonas de arroz procedentes de China, India, África o Latinoamérica.

También se está investigando en el diseño de semillas transgénicas que den aceite cuyos ácidos grasos sean más saludables desde un punto de vista nutricional, y para aumentar la cantidad de ácido fólico y hierro en ciertos cereales que tienen estas sustancias en poca cantidad.


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