17/11/2005

Nuevo descubrimiento molecular que podría mejorar la eficacia del “pharming”

Científicos del Instituto de Ciencias Agrarias de Umeå (Suecia) han identificado una nueva ruta de transporte en las células vegetales, que podría tener una importante implicación en la producción de proteínas terapéuticas en plantas.

La nueva ruta de transporte es entre el sistema de la membrana ER, donde se forman los azúcares y se unen a las proteínas; y los cloroplastos, los orgánulos donde se produce la fotosíntesis. De esta forma se podrían producir anticuerpos monoclonales en plantas transgénicas, de forma que se almacenaran en los cloroplastos, lo que tendría una mayor productividad y donde sería más fácil la recolección y purificación de las proteínas terapéuticas.

El cultivo del tabaco es uno de los más prometedores para la producción de proteínas terapeuticas, el llamado “pharming”, debido a que es una planta de genética muy conocida, muy productiva y que no se usa como alimento, por lo que no puede “contaminar” la cadena alimentaria.

Las moléculas más atractivas para producir en plantas transgénicas son aquellas cuya producción de otra forma tiene un coste muy elevado, como es el caso de las anticuerpos monoclonales, que actualmente se producen en células animales. Actualmente hacen falta 10.000 litros de solución celular para producir 1 kg de anticuerpos, con un coste aproximado de 1 millón de euros. Se estima que la demanda de estos medicamentos se incrementará enormemente en el futuro.

La producción en plantas OMG tiene, además del coste, la ventaja de no transmitir enfermedades, algo que sí que puede suceder con el cultivo de células animales.


http://www.nature.com/ncb/journal/vaop/ncurrent/abs/ncb1330.html



El cultivo de tabaco terapéutico podría suponer un futuro prometedor para el cultivo. En EEUU, donde el cultivo de tabaco está en declive, asociaciones de tabaqueros colaboran con las empresas de biotecnología en estas producciones de vanguardia.

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