10/11/2005

Nota de la Fundación ANTAMA

ANTAMA: “El horizonte del algodón en Andalucía es muy oscuro si no se aplican soluciones como el algodón Bt MG”.

Javier Fernández es un agricultor sevillano con casi 20 años a su espaldas de experiencia en el cultivo del algodón. Después de haber colaborado con varios ensayos de algodón modificado genéticamente en los últimos años, es un gran conocedor de las características y posibilidades de estos cultivos

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1.- ¿Cuál es el principal problema del cultivo de algodón en Andalucía?

 

         El principal problema son las plagas. Las que afectan al cultivo del algodón es la heliotis, llamada comúnmente oruga de las cápsulas, el gusano rosado, la araña roja, la mosca blanca y algunas chinches.

 

 

4.- ¿Cuál es su experiencia con cultivo de algodón transgénico?

 

         En 1.996 y 1.999 viajamos un grupo de agricultores algodoneros para conocer el algodón transgénico en EE.UU., y allí tuvimos la oportunidad de conocer de primera mano las características de su cultivo y además de recoger el testimonio de aquellos agricultores que ya lo sembraban.

 

         Posteriormente en 1.998 y 2.001 colaboré en la realización de ensayos de algodón BT resistente a la oruga de las cápsulas de y algodón tolerante a herbicidas de amplio espectro de acción no residuales.

 

 

5. - ¿En qué consistió la investigación con algodón transgénico y convencional que realizó en sus campos?

 

         En los ensayos con algodón resistente a herbicidas de amplio espectro de acción no residuales, solamente con un par de aplicaciones era suficiente para controlar todos los tipos de malas hierbas que competían con el cultivo. Sin embargo, en el algodón con tratamientos convencionales de herbicidas nunca hubo un control total sobre las malas hierbas, además de los residuos que estas dejan perjudicando a otros cultivos que se siembran en las siguientes campañas.

 

Sin embargo, fueron los ensayos de algodón Bt los que más interés despertaron entre los agricultores y técnicos que los visitaron. Estos ensayos se componían de tres tipos de cultivos:

 

 

1ª Algodón convencional sin ningún tipo de tratamientos.

 

         Las numerosas larvas de heliotis se comieron los órganos fructíferos y posteriormente otros insectos acabaron con todo lo que quedó.

 

Algodón convencional con tratamientos de insecticidas y que siempre superaban las cuatro aplicaciones.

 

         Como consecuencia de las altas temperaturas del verano, los numerosos insectos, y la resistencia que éstos tienen a algunos insecticidas, nunca se alcanzaba el 85% de control. Los insectos auxiliares terminaron casi por desaparecer. Sin embargo, subieron los niveles de otras plagas como ácaros y áfidos.

 

Algodón resistente a lepidópteros.

 

         Observamos un buen control. Los órganos fructíferos quedaron protegidos y no hubo que hacer ninguna aplicación con insecticidas.

 

         En los ensayos de algodón de 1.998, observamos que el algodón Bt maduró y terminó su ciclo antes que en las otras dos zonas cultivadas. Sin embargo, en los ensayos de 2.001, no pudimos comprobarlo porque la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía obligaba a destruir el ensayo antes de la apertura de cápsulas. Comprobamos también que la fauna auxiliar quedó protegida.

 

6.-¿En qué medida el algodón Bt  garantiza un aumento de la producción?

 

         Si en el año 2.003 los algodoneros hubiésemos dispuesto del algodón resistente a insectos, nos hubiéramos ahorrado 12 tratamientos, 36 litros de insecticidas y una pérdida de producción de en torno a unos 900 Kgs./Ha.

 

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7.- ¿Qué beficios ambientales y de salud considera que tiene el algodón Bt?

 

A nivel medioambiental no cabe duda que el efecto de cultivar algodón Bt sería muy positivo, porque se dejarían de aplicar millones de litros de pesticidas, algo que también beneficiaría a la salud de los agricultores.

Por otro lado, está comprobado científicamente, que el algodón genéticamente modificado no representa ningún riesgo para la salud de las personas.

 

7.- ¿Qué piensa de la opinión de los sectores opuestos a la Biotecnología que afirman que esta tecnología fomenta el monopolio de unas pocas empresas?

 

 

         Algunos sectores sociales dicen que cuando se autorice el algodón transgénico el mercado de las semillas quedará en manos de unos cuantas multinacionales. Pues bien, eso no es cierto y precisamente es todo lo contrario, porque el agricultor tendrá mayor cantidad de semillas convencionales o transgénicas para elegir libremente, porque la normativa de coexistencia va a obligar a hacer espacios con semillas convencionales.

 

         Un ejemplo muy claro, es que hace unos años se aprobaron en España solamente dos variedades de Maíz BT, y de una sola compañía. Sin embargo, actualmente se comercializan 14 variedades más que pertenecen a 9 compañías, y es más, dos de ellas son españolas.

 

Por otro lado, y por los acuerdos comerciales que la Unión
Europea tiene con otros países, estamos importando y consumiendo algodón transgénico y no podemos cultivarlo.

 

 

8.-¿Qué piensan los sindicatos sobre la aprobación del cultivo de algodón transgénico?

 

          Asaja y UPA Andalucía respaldan y defienden la aprobación del algodón transgénico y, parece ser, que COAG se lo toma con más cautela.

 

9.-La Junta de Andalucía está apostando por la producción de algodón ecológico como alternativa, ¿qué opinión le merece esta propuesta?

 

En el llamado Plan Estratégico del algodón, se esta intentando colocar el algodón ecológico como una de las soluciones a la reforma que entra en vigor el próximo año 2.006 y los algodoneros profesionales e históricos nos quedamos “con la boca abierta” ante esta propuesta y además preguntamos a nuestra Administración si existe algún punto en el mundo donde se siembra, se comercializa y se puede vender más caro el algodón ecológico. Los algodoneros lamentamos esta situación tan injusta y no cabe duda que tomamos nota de ello. Creo que los gobernantes deberían de avalar todos los controles tan rigurosos, las investigaciones científicas y los 10 años que la biotecnología agrícola lleva en el mundo, para que se informe adecuadamente a la sociedad y se acabe con la moratoria de facto que hay sobre este cultivo.

 

10.-¿En qué medida afecta la reforma de la PAC al algodón andaluz?

 

El algodón es uno de los cultivos más afectados por la reforma de la PAC. Las 100.000 Has. de algodón que se siembran en el sur de España mantienen actualmente un gran tejido socioeconómico, fundamentalmente, en zonas rurales.

 

Con las ayudas aprobadas, sin el uso de la Biotecnología, el agricultor tiene pérdidas de 125 euros por hectárea. Si se pudiera cultivar algodón Bt, los agricultores alcanzarían unos beneficios de 437 euros por hectárea (1).

 

11.-¿Cómo ve a corto y medio plazo el futuro del cultivo del algodón en Andalucía?

  

Desgraciadamente creo que el horizonte próximo del algodón en Andalucía es muy oscuro, y lo que es peor, es que muchos algodoneros son ignorantes a la situación que se les avecina, y por supuesto, a las posibles soluciones que se necesitan para que este cultivo no desaparezca.

 

Con las moratorias de facto que la Unión Europea tiene contra la aprobación del algodón genéticamente modificado, creo que estamos perdiendo el tren de la biotecnología, ¡pero es más!, parece ser que existen acuerdos políticos en Andalucía para que ni siquiera se autoricen ensayos de algodón modificado genéticamente y esto esta acarreando el perjuicio de no estar al día en la investigación de las nuevas variedades, que ya se comercializan en otros países.

   

(1) Rentabilidad del cultivo de algodón convencional

 

Ayuda acoplada 35 %

1.039 €./Ha.

Rendimiento neto

3.600 Kgs./Ha.

Precio de mercado

0,26 €./Kg.

TOTAL INGRESOS

1.975 €./Ha.

COSTE CULTIVO (siembra sin plásticos)

2.100 €./Ha.

PERDIDA

125 €./Ha.

 

Rentabilidad del cultivo de algodón Bt

 

Ayuda acoplada

1.039 €./Ha.

Rendimiento neto

4.100 €./Ha.

Precio mercado

0,26 €./Kg.

TOTAL INGRESOS

2.105 €./Ha.

Incremento precio de la semilla

18 €./Ha.

COSTE CULTIVO

1.668 €./Ha.

BENEFICIO

437 €./hA.

 

 


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