21/10/2005

Algodón Bt 8: Gusano rosado 0

Según un estudio de la Universidad de Arizona, el algodón biotecnológico tipo Bt se lleva cultivando durante ocho años consecutivos, habiéndose logrado una reducción muy substancial del uso de pesticidas y sin que se haya aparecido ningún problema de aparición de resistencia en las plagas.

La ausencia de resistencia alguna es incluso sorprendente a juicio de los expertos, ya que cualquier método de lucha contra las plagas, tanto si es de tipo genético, como químico o biológico, acaba provocando la aparición de algún tipo de resistencia por la propia variabilidad de la especie del insecto. En este caso, sin embargo no solo no ha aparecido resistencia, sino que incluso existen indicios de lo contrario.

El estado de Arizona cultiva unas 100.000 ha de algodón, de las cuales algo más de la mitad es de tipo Bt. Sin esta protección, algunas plantaciones tienen el 100% de las cápsulas infectadas del gusano rosado (Helicoverpa) la peor plaga del cultivo.

Antes de la introducción del algodón Bt se estimaba que el gusano rosado causaba unas pérdidas medias de 21,2 $/ha, con un total de 3,4 millones $ en todo el estado de Arizona. En 2004, estas pérdidas se han reducido a la mitad, mientras que el uso de pesticidas ha disminuido en un 60%, con un ahorro por este hecho de 200 dólares/ha, y un menor impacto medioambiental del cultivo

Para los investigadores, la clave de este éxito es el respeto a las reglas de mantener un porcentaje de cultivo refugios con algodón no Bt, que evita la aparición de resistencias en la plaga.

La aparición de resistencias podría ser aun más improbable en el futuro con la aparición de nuevos algodones Bt de segunda generación que combinan en la misma planta diferentes toxinas Bt.


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