18/10/2005

Importante descubrimiento genético sobre las bombas de protones en las plantas

Un grupo de científicos de varias universidades norteamericanas han descubierto un mecanismo de las plantas que podría ser clave en la obtención de cultivos más productivos y resistentes a las condiciones adversas

Se trata de un descubrimiento básico de fisiología vegetal relativo al papel de las denominadas denominadas bombas de protones en las plantas, que hasta ahora se creía muy limitado y que ahora parece fundamental en el control de la división, el crecimiento celular y el transporte de los nutrientes y hormonas dentro de la planta.

Los científicos han encontrado que una sobreexpresión de un gen que codifica una bomba de protones particular en la planta modelo Arabidopsis thaliana supone una mejora en el transporte de la hormona auxina, dando como resultado plantas más con mayor extensión radicular, mas resistentes y con una masa foliar un 60% superior.

Todas las plantas contienen tres bombas de protones, una de ellas la principal o ATPasa tipo P que facilita el transporte de nutrientes dentro de la planta, y otras dos secundarias que trabajan solamente dentro de las células vegetales.

Las bombas de protones participan en muchos procesos fisiológicos, incluida la síntesis de ATP, el transporte de materiales a través de la membrana y la expansión de las paredes celulares. Transportan protones para acumularlos de un lado de la membrana celular, estableciendo un gradiente electroquímico. Entre las diversas funciones de la bomba de protones está además de la síntesis de ATP el transporte de azúcares, aminoácidos y iones minerales hacia el interior de las células vegetales. Las bombas de protones también participan en la acidificación de la pared celular, lo cual induce la elongación de las células vegetales. La hormona auxina hace que las células vegetales jóvenes bombeen protones hacia el medio extracelular, reduciendo su pH, lo cual permite que la pared celular se acidifique y pierda consistencia, lo que a su vez permite la elongación de la célula

El trabajo ha sido publicado en el número de 7 de octubre de al revista Science.


http://www.uconn.edu/newsmedia/inthenews/e_a_10_07_05.php



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