8/9/2005

Granos sin fitato producidos por métodos genéticos

Investigadores de la Universidad Duke (Durham, EEUU) han desvelado las rutas metabolicas mediante las que las plantas acumulan fitato en las semillas. El fitato es un compuesto que es un factor antinutritivo en la alimentación de animales, causando problemas en el aprovechamiento de los nutrientes y con el contenido en fósforo de los residuos.

El ácido fitico que normalmente esta presente como fitato, es abundante en las semillas de cereales y oleaginosas como el maíz y la soja; y por tanto en los piensos compuestos y en la dieta de los animales monogástricos como porcino y pollos. Los problemas que además de no ser aprovechado por los animales es que secuestra elementos nutritivos esenciales, como calcio y hierro y además es una causa de que las heces de los animales contengan una gran cantidad de fósforo, causando por este hecho problemas medioambientales como la eutrofización de las aguas.

Una solución a este grave problema es añadir en la alimentación la enzima fitasa que descompone el fitato. También se está investigando actualmente en plantas OMG que incluyen genes de hongos o bacterias que degradan el fitato, mejorando considerablemente la calidad de los granos para alimentación animal.

Sin embargo, este estudio muestra una nueva posibilidad que es hacer que las semillas no produzcan fitato, bloqueando la actuación de uno varios genes de la ruta metabolica, lo que se ha conseguido en la planta modelo Arabidopsis thaliana mediante la inducción de mutaciones.

En el futuro podría haber variedades de cereales o soja bajas en fitato, que podrían ser más apreciadas por la industria de la alimentación animal


http://www.pnas.org/cgi/content/abstract/102/35/12612?maxtoshow=&HITS=10&hits=10&RESULTFORMAT=1&author1=Stevenson-Paulik&andorexacttitle=and&andorexacttitleabs=and&andorexactfulltext=and&searchid=1125998236767_1557&stored_search=&FIRSTINDEX=0&sortspec=re



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