21/7/2005

Enzimas de diseño para tratar los residuos de papel

Científicos israelitas han desarrollado unas enzimas sintéticas capaces de degradar la celulosa del papel usado mucho más eficientemente que las naturales, lo que podría suponer un gran avance en el tratamiento de la gran cantidad de residuos de papel que se generan.

El papel, una vez desechado tarda años en degradarse, suponiendo sus residuos un grave problema de residuos y medioambiental. La gran duración del papel se debe a su elevado contenido en celulosa, el constituyente básico de la madera, el algodón y otras fibras vegetales, que se degrada lentamente bajo la acción de los agentes naturales.

El profesor Lamed de la Universidad de Tel Aviv descubrió hace años un complejo molecular denominado celulosoma que degrada la celulosa, identificando sus componentes. Ahora otro equipo del Instituto Weizman han desarrollado celulosomas de diseño utilizando técnicas de ingeniería genética, combinando diferentes elementos estructurales.

Uno de estos celulosomas sintéticos ha mostrado en pruebas de laboratorio ser capaz de degradar en un solo día trozos de papel, descomponiendo las cadenas de celulosa en azúcares simples solubles.

El método está aun lejos de su uso industrial, pero podría suponer un importante paso para la eliminación de los residuos de papel e incluso su aprovechamiento industrial


http://www.mfa.gov.il/MFA/Israel+beyond+politics/Israeli+research+protects+the+environment+17-Jul-2005.htm



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