13/7/2005

Bill Gates financia un proyecto internacional de biofortificación de la yuca

La Fundación Bill&Melinda Gates ha seleccionado el proyecto BioCassava Plus dentro de su programa de ayudas "Grandes Retos de Salud Global", concediéndose una ayuda de 7,5 millones de dólares. BioCassava Plus es un programa interdisciplinario de mejora genética de la yuca, que tiene como fin obtener plantas biofortificadas, con mayor valor nutricional

Participan en este programa las universidades norteamericanas de Ohio y Washington, el USDA; la Universidad de Bath (Reino Unido); el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), con sede en Colombia; el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), con sede en Nigeria; la ETH de Zurich (Suiza) y la Universidad de Puerto Rico.

La yuca o mandioca (Manihot esculenta) es un alimento básico para más de 250 millones de africanos, el 40% de la población africana, formando una parte substancial de las necesidades alimentarias de más de 600 millones de personas en todo el mundo. Se trata de un alimento rico en carbohidratos, pero pobre en micronutrientes de los que son frecuebntes carencias en los países donde se consume intensivamente.

El objetivo del proyecto es desarrollar nuevas plantas de yuca con mayor contenido de zinc, hierro, proteínas y vitaminas A y E; y además resistentes al deterioro post-cosecha, que causa graves pérdidas de la misma.


http://www.ars.usda.gov/News/docs.htm?docid=1261



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