22/6/2005

Aparición de resistencias en plagas en plantas con dos genes Bt

Según un estudio de la Universidad de Cornell (Nueva York, EEUU) las plantas transgénicas de tipo Bt que tienen dos genes insecticidas en la misma planta son muy eficaces en cuanto a la protección de la planta frente a las plagas. Sin embargo si se cultivan cerca de campos con uno solo de estos genes Bt, la plaga podría utilizar un posible desarrollo de resistencia a los cultivos Bt “simples”, como un peldaño para acometer la resistencia al Bt “doble”.

Las plantas transgénicas tipo Bt son aquellas que contienen una gen de la bacteria Bacillus thuringensis (Bt) que codifica una proteína letal para los insectos que comen de esa planta, pero que es inocua para humanos, animales y peces, así como para los insectos distintos de la misma plaga. La misma toxina utilizada en pulverización es un insecticida utilizado comúnmente en la agricultura denominada ecológica, orgánica o biológica. Existen cultivos Bt de segunda generación que en lugar de un gen Bt tienen dos que producen dos toxinas diferentes, lo que aumenta su espectro y capacidad insecticida.

Una preocupación de esta tecnología, y en general de cualquier método de protección vegetal, es la posible aparición de resistencias en las plagas. Hasta ahora no se conocen resistencias desarrolladas por los cultivos transgénicos Bt, pero sí por el uso de la toxina en pulverización, en el caso de polilla o rasquiña de las crucíferas (Plutella Xyllostella). Es evidente que esta resistencia proviene de las pulverizaciones, ya que no existen plantas Bt comerciales de crucíferas.

En el estudio se han obtenido plantas OMG de brócoli, una con un gen Bt, otra con otro Bt diferente y una tercera con los dos Bt en la misma planta, cultivándolas en el mismo invernadero y sometiéndolas a polillas, de las cuales un pequeño porcentaje era resistente a una sola proteína Bt. Tras 26 generaciones se observó que había aumentado el porcentaje de insectos resistentes, apareciendo algunos resistentes a las dos toxinas. En cambio si solo se cultivaban plantas con los Bt dobles no aparecía resistencia en los insectos.

Las consecuencias de este estudio se deben tener en cuenta para la gestión de resistencias y la creación de zonas refugio para evitar su aparición. Las plantas dobles Bt son más eficaces y es mucho mas improbable que desarrollen resistencia, pero se debería evitar que coexistan plantas con dos genes Bt con otras de uno solo. Este caso se da en algunos países como EEUU y Australia en el caso del algodón.


http://www.news.cornell.edu/stories/June05/Bt.kr.html



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