17/5/2005

Video y CD sobre el “Arroz Dorado”

La Fundación Syngenta para la Agricultura Sostenible ha editado un video y un DVD sobre el “arroz dorado” (Goleen Rice) el arroz transgénico que es rico en provitamina A (beta-caroteno), que tiene un gran potencial para mejorar la nutrición en los países en desarrollo donde el arroz es un alimento básico.

Estas publicaciones tratan de responder a las principales cuestiones sobre el “arroz dorado” y en particular a ¿Qué es el arroz dorado? ¿Cuánto arroz dorado es necesario para aliviar las carencias de vitamina A? ¿De quien es el arroz dorado? ¿Se puede reemplear la semilla? ¿Cuáles son los efectos sobre el medio ambiente? ¿Cuándo estará disponible el arroz dorado?, entre otras.

El “Arroz Dorado” es un arroz transgénico que se obtuvo hace varios años por el investigador suizo Ingo Potrykus y que es una de las mayores esperanzas para aliviar el problema de carencia de vitamina A en países en desarrollo donde el arroz es un alimento básico. Esta carencia vitamínica afecta sobre todo a los niños causando ceguera permanente y susceptibilidad a enfermedades infecciosas. En Asia precisamente esta carencia está relacionada con el elevado consumo de arroz pulido, totalmente carente de esta vitamina. Según la OMS entre 250.000 y 500.000 niños se vuelven ciegos cada año por este problema alimentario, de los cuales más de la mitad mueren al cabo de otro año.

Recientemente se ha conseguido un nuevo evento transgénico “Arroz Dorado II” que añade un gen psy de maíz a los dos genes insertados el “arroz dorado original, provenientes de la bacteria Erwinia uredovora, con lo que se ha obtenido un “arroz dorado” II con 23 veces más vitamina A que el original.

Según la asociación humanitaria para el desarrollo del Golden Rice, esta tecnología no es por si misma una panacea pero su pone una herramienta muy importante para la lucha contra la desnutrición, que se debe combinar con el uso de complementos alimentarios y otras medidas.

El video se puede descargar on-line, y el CD se puede solicitar, en la siguiente URL:


http://www.syngentafoundation.com/golden_rice/index.htm



En cambio el arroz dorado ha sido visto hasta ahora por las organizaciones activistas como un “caballo de Troya” para que las multinacionales de la biotecnología mejoren su imagen. De hecho Greenpeace ha ridiculizado este tipo de arroz en varias ocasiones, afirmando que no sirve para solucionar las deficiencias vitamínicas.

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