7/4/2005

Plantas transgénicas ricas en Omega-3 obtenidas por la investigación pública en Australia

Científicos de la institución público de investigación de Australia (CSIRO; Commonwealth Sciecntific and Industrial Research Organisation) han logrado plantas agrícolas transformadas genéticamente que producen el acido grasos omega-3 DHA. Los genes insertados provienen de las microalgas que producen estos acidos grasos.

No es este el primer anuncio de la obtención de omega-3 en plantas agrícolas mediante la ingeniería genética. A finales del año pasado la Universidad de Hamburgo anunció la obtención de lino oleaginoso transgénico rico en omega-3 y con anterioridad se había logrado en Reino Unido la transformación en la planta modelo Arabidopsis thaliana.

Los ácidos grasos omega-3 están presentes en la grasa del pescado (especialmente del pescado azul, más rico en grasa) y se consideran un elemento cardiosaludable en la dieta, por su capacidad de eliminar el colesterol “malo” y los triglicéridos. Existen hoy en día en los supermercados numerosos productos alimentarios “funcionales” que añaden aceite de pescado o que se producen alimentando al ganado de donde proceden con suplementos a base de pescado para que contengan omega-3, lo que da un valor añadido a producto por su carácter saludable.

Estos ácidos, no los producen los peces por sí mismos, sino ciertas algas marinas. El hecho de que acaben en el pescado se debe a la cadena trófica Los ácidos omega-3 también están presentes en algunas semillas como nuez, lino o soja, pero en una muy pequeña cantidad.


http://www.csiro.au/index.asp?type=faq&id=omegathree&stylesheet=divisionFaq



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