30/3/2005

"Arroz dorado" de segunda generación con mucho más contenido de beta-caroteno

La Revista Nature ha publicado un trabajo por el que se han obtenido plantas de arroz transformadas genéticamente para un mayor contenido en provitamina A (Beta caroteno) en el endospermo, del tipo denominado “arroz dorado” (Golden Rice) con un contenido en esta sustancia 23 veces superior al “arroz dorado” que se conocía hasta ahora.

El “Arroz Dorado” es un arroz transgénico que se obtuvo hace varios años por el investigador suizo Ingo Potrykus y que es una de las mayores esperanzas para aliviar el problema de carencia de vitamina A en países en desarrollo donde el arroz es un alimento básico. Esta carencia vitamínica afecta sobre todo a los niños causando ceguera permanente y susceptibilidad a enfermedades infecciosas. En Asia precisamente esta carencia está relacionada con el elevado consumo de arroz pulido, totalmente carente de esta vitamina. Según la OMS entre 250.000 y 500.000 niños se vuelven ciegos cada año por este problema alimentario, de los cuales más de la mitad mueren al cabo de otro año.

El nuevo “Arroz Dorado II” añade un gen psy de maíz a los dos genes insertados el “arroz dorado original, provenientes de la bacteria Erwinia uredovora.

Según la asociación humanitaria para el desarrollo del Golden Rice, esta tecnología no es por si misma una panacea peor su pone una herramienta muy importante para la lucha contra la desnutrición, que se debe combinar con el uso de complementos alimentarios y otras medidas.


http://www.nature.com/nbt/journal/vaop/ncurrent/abs/nbt1082.html



Unos pocos días antes de la publicación de este nuevo trabajo, la organización activista Greenpeace publicaba una nueva nota ridiculizando el “Arroz Dorado” (http://www.greenpeace.org/international_en/news/details?item%5fid=791594), afirmando que no es más que un invento de las arteras multinacionales para vender su perversa tecnología, que puede “contaminar” al arroz convencional, y utilizando como argumento principal que no sirve para aliviar la deficiencias vitamínicas, ya que una persona debería comer 12 veces la cantidad normal de este arroz para cubrir sus necesidades. Para ilustrar este hecho se ve una foto de una persona oriental ante un enorme plato de arroz que se supone que es lo que debería comer. Aun suponiendo que fuera cierta la aseveración de Greenpeace, como el nuevo arroz dorado tiene 23 veces más beta-caroteno, un consumo normal podría cubrir totalmente las necesidades.

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