25/2/2005

Cepas de Aspergillus que no producen aflatoxinas en el cultivo de maíz

El Servicio de Investigación Agraria de EEUU (ARS) ha desarrollado por métodos genéticos dos cepas del hongo Aspergillus flavus que son incapaces de producir aflatoxinas, pero que no obstante pueden competir y desplazar a las cepas naturales que sí las producen en los cultivos de maíz, reduciendo o eliminando la contaminación por estas substancias tóxicas naturales.

Las aflatoxinas son substancias muy tóxicas que producen determinados hongos parásitos, sobre todo en determinadas condiciones ambientales. A. flavus es uno de los hongos más comunes productor de aflatoxinas, cuya presencia deprecia comercialmente el producto pudiendo llegar, si esta elevada, incluso llegar a causar enfermedad y muerte.

Las toxinas modificadas se han ensayado inoculando el suelo de los campos, consiguiéndose reducciones de la contaminación de A.flavus entre un 60 y un 85% en suelos con elevada presencia del hongo.

El ARS ha solicitado una patente para estas cepas, para cuyo uso aun se deberán realizar más ensayos en diferentes condiciones agronómicas


http://www.ars.usda.gov/News/docs.htm?docid=1261



Si las aflatoxinas son en los países desarrollados un problema fundamentalmente comercial, en los países en desarrollo, donde hay un alto consumo humano de maíz y los controles son mucho menores, pueden llegar a ser un problema de vida o muerte. El pasado verano murieron en Kenia varias decenas de personas por intoxicación aguda, y no están cuantificados las que se pudieran verse afectadas por el efecto cancerígeno de las mismas.

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