12/1/2005

Girasol tolerante a herbicida

Este año será el segundo en que se siembre en EEUU girasol tolerante al herbicida imidazolinona. En la pasada campaña se sembraron 140.000 ha, esperándose en la siguiente una superficie mayor. Se trata de un tipo de girasol obtenido por métodos genéticos convencionales a partir de un girasol silvestre mutante.

Los girasoles originarios de la tolerancia fueron descubiertos por la Universidad de Kansas a partir de una colección de germoplasma, siendo la característica transferida mediante cruzamiento y sucesivos retrocruzamientos a parentales de híbridos comerciales. El resultado final han sido variedades que permiten un control más fácil de las malas hierbas, ayudando a la expansión de las técnicas del laboreo de conservación en el cultivo del girasol.

La tecnología se conoce comercialmente como Clarfield y es actualmente propiedad de la empresa BASF, que la adquirió con la compra de la antigua empresa Cyanamid, hace unos años. Existen también variedades Clearfield de maíz, colza, trigo, arroz, caña de azúcar, lentejas y remolacha obtenidas por inducción artificial de la mutación, que no son por tanto tampoco OMG. Actualmente son comerciales en EEUU y Canadá, además del girasol; colza y trigo Clearfield. Las variedades de girasol Clearfied podrían ya sembrarse en la Unión Europea en la próxima campaña.


http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jan05/sunflower0105.pdf



Esta tecnología pone en flagrante evidencia muchas de las contradicciones de la política de la UE sobre los OMG. Todos los estudios científicos hechos hasta ahora en la UE sobre variedades tolerantes a herbicida afirman que los eventuales impactos sobre el medio ambiente de estas variedades, en el caso de existir, nada tienen que ver con la técnica de mejora genética que se utilizó en su obtención y que, de haber alguno, lo sería por el mismo uso del herbicida. Hasta ahora todas las variedades tolerantes a herbicida eran OMG y se asimilaba el hipotético riesgo de la tolerancia a herbicida con los mismos. Sin embargo, ahora aparecen variedades con esta característica que no lo son, lo que aparentemente deja sin sentido muchos argumentos utilizados hasta ahora e el debate de los OMG.

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