17/12/2004

Posible nuevo bioinsecticida procedente de una bacteria simbiótica con nematodos que atacan a insectos

El bioinsecticida con más éxito hasta el momento en todo el mundo es con gran diferencia la llamada δ-endotoxina cry de Bacillus Thuringensis (Bt). Este proteína se puede usar en pulverización, siendo uno de los productos admitidos por la agricultura denominada biológica, orgánica o ecológica, o incorporando el gen bacteriano que la produce a las variedades de plantas, obteniéndose las plantas transgénicas de tipo Bt, que producen su propio insecticida, que por lo demás es inocuo para mamíferos, peces, aves, y cualquier otro animal distinto de los insectos concretos que son plaga para la planta, no afectando a los insectos beneficiosos.

El efecto de la toxina es alterar el epitelio intestinal de los insectos que la ingieren y hacer que dejen de comer. Las plantas tipo Bt reducen drásticamente el uso de insecticidas, con el consiguiente ahorro económico y menor impacto sobre el medio ambiente. Existen diferentes tipos de toxina Bt, según las cepas concretas de bacterias de donde procedan.

Buscando un nuevo biopesticida, investigadores del Centro de Biotecnología de al Universidad Nehru, en la India, han estudiado la bacteria Xenorhabdus nematophila que vive simbióticamente dentro de nematodos entomopatogénicos (que atacan a insectos) del género Steinernema, identificando una proteína tóxica, que al ser purificada mostró efectos insecticidas sobre larvas de Helicoverpa armigera, el gusano de las cápsulas de algodón.

La importancia de este hallazgo es que podría desarrollarse un nuevo biopesticida alternativo al Bt, lo cual tendría una gran utilidad en la prevención de la posible aparición de resistencias.

El algodón Bt está teniendo una gran expansión en la India, tercer productor mundial, desde su introducción como cultivo comercial hace tres años, y supone ya la mayor parte del cultivo en los principales países productores; China y EEUU.


http://www.innovations-report.de/html/berichte/biowissenschaften_chemie/bericht-37312.html



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