19/11/2004

Algodón OMG tolerante al calor

Científicos del Servicio de Investigación Agraria (ARS) del Departamento de agricultura de EEUU están tratando de obtener un algodón tolerante al calor extremo.

La investigación se basa en las propiedades de la enzima rubisco activasa, que es básica para el buen funcionamiento de la fotosíntesis, y que no funciona de forma correcta en situaciones de estrés por el exceso de calor. Comparando las enzimas de plantas de diversas regiones, se ha visto que las plantas adaptadas de forma natural al calor tienen una rubisco activasa más estable a altas temperaturas.

Los trabajos actuales consisten en obtener plantas de algodón transformadas genéticamente con el gen que codifica la rubisco activasa en un arbusto que crece en el desierto. Los investigadores creen que la manipulación de esta enzima puede permitir que el algodón pueda rendir a altas temperaturas, y además consumiendo menos agua.

El algodón produce altos rendimientos en climas calurosos gracias al regadío. Sin embargo la fotosíntesis se viene abajo en los días de temperatura más alta, consumiéndose mucha agua en la refrigeración de las hojas. La misma investigación podría servir para conferir tolerancia a la sequía o una mayor productividad en el cultivo de secano.


http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov04/cotton1104.htm



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