11/11/2004

Desarrollado en Africa un proceso fundamental en la mejora genética de la banana

Científicos africanos del Kawanda Agricultural Research Institute (KARI), la institución de investigación agraria de Uganda, han logrado el cultivo de una suspensión celular de células de banano, identificando células resistentes a enfermedades. Este hecho se considera de la mayor importancia para la mejora genética de este cultivo, cuyo futuro plantea serios problemas debido a las enfermedades y su falta de biodiversidad. El plátano y la banana en muchos países en desarrollo suponen un alimento básico para la población

Las amenazas mas importantes que se ciernen sobre el cultivo son los hongos llamados roya negra de la hoja (Black sikatoga, Mycosphaerella fijiensis) y la Enfermedad de Panamá (Fusarium sp.). Actualmente las plantaciones para la exportación se tratan con fungicidas hasta 40 veces por campaña, pero ahora los hongos han desarrollado resistencia a los productos y han vuelto a atacar con renovada virulencia. No existe resistencia genética a estas enfermedades en las bananas comestibles e introducirla por método convencionales a partir de plantas silvestres llevaría muchos años.

Las bananas, lo mismo que la mayor parte de los frutales se reproducen mediante multiplicación vegetativa. Es decir, cada variedad es un clon. Además, se cultivan muy pocas variedades. Solamente una variedad, Cavendish, supone la mitad de todas las bananas del mundo.


http://allafrica.com/stories/200411030626.html



En Uganda, el país con mayor consumo per capita de banana del mundo, se trata de un alimento básico del que depende en gran medida la seguridad alimentaria, lo mismo que en otros países en desarrollo del área tropical.

La investigación sobre banana en Uganda está coordinada por el Instituto Nacional de Investigación Agraria (NARO), el Instituto Internacional de Mejora de la Banana y el Plátano (INIBAP), el Instituto Internacional de Recursos Genéticos (IPGRI) y cuenta con el apoyo de la agencia norteamericana de ayuda al desarrollo (USAID), la Fundación Rockefeller y el Gobierno de Bélgica.

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