28/10/2004

Arroz híbrido en EEUU

En la última campaña se sembraron en Estados Unidos 107.0000 acres (43.000 ha) de arroz híbrido, lo que supone un 2% del total del país. Este porcentaje está lejos de la de China, el país pionero en esta tecnología, donde más de 13 millones de hectáreas, el 50% de la superficie, se siembra ya con variedades híbridas.

En EEUU hay solo una empresa, RiceTec, que produzca semilla híbrida de arroz, que se sembró por primera vez en el año 2000, y que curiosamente es de propiedad de una fundación del Principe de Leinchestein

El arroz híbrido es una de las grandes esperanzas de poder multiplicar los rendimientos del cultivo de arroz en el mundo, algo imprescindible para poder atender las necesidades de la creciente población. El arroz es una planta autógama, que de forma natural se fecunda a sí misma sin producir híbridos. Actualmente el arroz híbrido se siembra en China, Vietnam, India, Bangladesh, Filipinas, Myanmar y EEUU, con una productividad del orden del 15-20% superior al arroz convencional.

El desarrollo del arroz híbrido está apoyado por el centro mundial del arroz (IRRI), el Banco Asiático de Desarrollo, la FAO y la Asociación de Semillistas Asiáticos (APSA).


http://www.ricetec.com/



La semilla híbrida no se puede reemplear por parte de los agricultores en la siguiente campaña sin perder el tipo genético y obtener una drástica reducción del rendimiento. Por ello, los agricultores están obligados a comprar semilla todos los años, creándose una dependencia de las empresas semillistas, que no existe con el arroz convencional. Por esta razón, algunos grupos activistas se oponen por principio a su utilización, con argumentos similares a los que se usan contra los OMG. En unas recientes declaraciones al diario Deccan Herald, Vandana Shiva, una conocida activista anti-OMG y antiglobalización, equivalente en cierta medida a José Bové a nivel asiático, aseguraba que los productos de la “Revolución Verde”, y en especial las variedades híbridas son responsables de las “vacas locas”, la gripe aviar y muchas otras enfermedades.

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