22/10/2004

Coexistencia de cultivos OMG y no OMG

La consultora británica sobre agricultura y recursos naturales PG Economics, publica un interesante artículo sobre esta polémica cuestión.

- ¿Que es la coexistencia?

La coexistencia se refiere a las consecuencias económicas de la presencia adventicia del material de una cosecha en otra y está relacionada con el principio de que los agricultores deben poder cultivar los cultivos que escojan libremente, usando el sistema de producción que prefieran (GM, convencional o ecológico). No es, por lo tanto, un asunto de seguridad del producto, sino que afecta exclusivamente a la producción y mercadotecnia de productos que en todo caso están autorizados para el consumo por ser igualmente seguros para la salud y el medio ambiente.

- ¿Cuándo se plantea la coexistencia?

Se plantea la coexistencia cuando existe una demanda diferenciada y preferencial para un cultivo con determinadas características, como haber sido producido sin el uso de ingeniería genética. Si no existe demanda para productos sin OMG, no hay ningún problema de coexistencia.

El problema de la coexistencia entre diferentes sistemas de producción no es nuevo. Por ejemplo la producción de semillas y otros tipos de producción especializada adoptan medidas como aislamientos en el espacio o en el tiempo, barreras físicas, comunicaciones a los agricultores colindantes etc.

- La coexistencia requiere cooperación

La coexistencia entre diferentes tipos de cultivos requiere cooperación y respeto mutuo, así como responsabilidad compartida por ambas partes. La responsabilidad para la puesta en marcha de las medidas de coexistencia deben involucrar a todos los productores, tanto de OMG, como de productos convencionales y de otras producciones especiales, con adecuadas prácticas de gestión de los cultivos

- Hay 5 principios clave en estas prácticas:

1. Contexto. Es importante determinar la importancia relativa de los diferentes sistemas de producción en base a su superficie, producción y valor económico. Esta propiedad es importante para evaluar la probabilidad de presencia adventicia de un material en otro y sus efectos potenciales.

2. Consistencia. Los productores deben ser consistentes en su deseo de prevenir material no deseado. No es realista esperar un 100% de pureza para un producto, por lo que deben establecerse umbrales para la presencia adventicia que deben consistentes por todos los materiales no deseados, sin diferenciarlos (p.e los umbrales para la presencia adventicia de material de GM en productos denominados orgánicos, biológicos o ecológicos deben ser iguales a los que se apliquen a los umbrales que se apliquen a otros materiales no deseados, como los productos químicos de síntesis).

3. Proporcionalidad. Todas las medidas de coexistencia que se establezcan deben ser proporcionadas, no discriminatorias y basadas en los conocimientos científicos.

4. Equidad. Históricamente es el productor de cultivos especializados (p.e de productos biológicos) el que debe tomar las acciones para proteger la pureza de su cultivo. (por ejemplo debe poner banderas para prevenir las fumigaciones aéreas). El mismo principio se debería aplicar a todos los cultivos sin tener en cuenta su método de producción. Los productores de cultivos OMG deberían tener derecho a la misma compensación por la presencia en sus productos de material proveniente de las producciones convencionales o biológicas.

5. Viabilidad: todas las medidas de coexistencia deben ser basadas en las realidades legales, prácticas y científicas y no en objetivos de una campaña.


http://www.pgeconomics.co.uk/crop_coexistence_principles.htm



En este sentido, conviene señalar que el método de producción orgánico biológico o ecológico, que es el que plantea mayores problemas con la coexistencia, lo que certifica es un método de producción y comercialización, y no una ausencia de productos no deseados en el producto final. Así, un productor ecológico no puede emplear en el cultivo productos químicos de síntesis (salvo ciertas excepciones), pero un producto ecológico sí que puede tener trazas de estos productos prohibidos que haya adquirido de forma accidental, sin que por ello se descalifique como producto biológico, orgánico o ecológico. Esto es contradictorio con el principio de equidad en cuanto a exigir una intolerancia total con la presencia adventicia de OMG, que no se contempla para los productos químicos de síntesis prohibidos por este tipo de poducción.

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