13/10/2004

La ingeniería genética es necesaria para una proteaginosa africana, según el IITA

El Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) ha intentado durante años la mejora genética de la leguminosa Vigna unguiculata (caupí, chicharo de vaca, cowpea), una planta proteaginosa que tiene un gran potencial en países en desarrollo con deficiencias de proteínas. Nigeria, el principal productor, no alcanza un rendimiento de 300 kg/ha, debido a los múltiples problemas del cultivo, que consisten sobre todo en plagas y enfermedades. Los principales daños al cultivo lo provoca el lepidóptero Maruca vitrata que destuye las flores, y que tiene un difícil control, incluso aplicando pesticidas.

Según e IITA la ingeniería genética podría solventar los problemas derivados del difícil control de los insectos, muy limitantes para este cultivo, y convertir al caupí en una fuente de riqueza y desarrollo en los países del Africa Subsahariana.


http://www.iita.org/crop/cowpea.htm



La incorporación de genes de tolerancia insectos tipo Bt en leguminosas se ha logrado ya con éxito en la India por parte de otro organismo de la red internacional del CGIAR, el Instituto Internacional de Investigación Agraria en Zonas Semiáridas, ICRISAT, en el caso de Cajanus cajan (pigeon pea, fríjol de palo o gandul). Según los ensayos preliminares las variedades Bt tienen un rendimiento superior entre un 25-30% respecto a las variedades convencionales.

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