27/9/2004

Tomates OMG resistentes al virus de la cuchara

Investigadores de la Universidad de Florida han logrado obtener tomates transformados genéticamente para ser resistentes al virus de la cuchara, que causa una devastadora enfermedad que afecta al cultivo en muchos países y que es especialmente grave en el área del Mediterráneo. Hasta ahora el único método de lucha contra el virus es el uso de insecticidas para combatir al vector que los transmite, la mosca blanca.

La transformación consiste en la inserción en el tomate de un gen del virus que regula su replicación, de forma que el sistema inmunológico de la planta reacciona y se autoinmuniza contra el ataque de los virus.

El virus de la “cuchara” es una grave enfermedad en el Mediterráneo, Sudeste Asiático, Oriente Medio y África Tropical, donde en las últimas décadas se ha convertido en un factor limitante de la producción de tomate. Los síntomas se caracterizan por amarilleos, rizado de foliolos y enanismo de plantas. En España afecta de forma particular a los cultivos de invernadero de la zona de Levante.

Phytopatology. Use of Tomato yellow leaf curl virus (TYLCV) Rep Gene Sequences to Engineer TYLCV Resistance in Tomato. Y. Yang, T. A. Sherwood, C. P. Patte, E. Hiebert, and J. E. Polston. Pages 490-496.


Por otro lado se han creado ya variedades de tomate por métodos convencionales de mejora y selección con tomates silvestres, aunque en muchos casos los frutos obtenidos son de escaso valor comercial. No obstante lo anterior, la empresa israelita de semillas Hazera Genetics anunció el pasado mes de junio el lanzamiento comercial de una variedad de tomate no OMG, denominada Tracie, que según la compañía es plenamente resistente al virus y con buena aptitud comercial.

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