24/9/2004

Nota de la Fundación ANTAMA

España, referente europeo en el estudio de la coexistencia entre maíz Bt y convencional en Europa

El Institut de Reçerca i Tecnología Agroalimentaries (IRTA) presentó en Gerona los últimos avances en los estudios sobre maíz transgénico en España, y en colaboración con la Fundación ANTAMA coordinó una visita a los campos de ensayo donde se investiga la coexistencia entre cultivos. España es uno de los países europeos con más experiencia en coexistencia gracias a la positiva evolución de siete años de cultivo comercial de maíz modificado genéticamente con una superficie cultivada de 32.000 hectáreas en año 2003, cifra que alcanzará en esta campaña aproximadamente las 58.000 hectáreas. Trabajos de campo como los del IRTA, confirman que la coexistencia de variedades de maíz es posible. Esta experiencia ha sido básica para que la Unión Europea haya autorizado el cultivo de 17 variedades de Maíz Bt en todos los países miembros.

Madrid, 23 de septiembre de 2004. El IRTA, en colaboración con la Fundación Antama, organizó una visita a los campos de ensayo sobre coexistencia entre cultivos en Gerona, coincidiendo con la Jornada técnica sobre el maíz Bt coordinada por el IRTA y la Generalitat de Cataluña. A la jornada informativa asistieron más de 200 personas, la mayoría agricultores interesados en conocer las cualidades del maíz Bt y el avance en las recomendaciones sobre coexistencia. Investigadores del CSIC y del IRTA explicaron la efectividad del maíz Bt frente a la plaga del taladro, los estudios sobre la posible resistencia de la Ostrinia y la Sesamia y su solución con los refugios, el nulo impacto del Bt sobre los efectos no diana, las variedades más productivas según las regiones, y los estudios sobre coexistencia entre los cultivos de maíz genéticamente modificados y los convencionales.

España se ha convertido en referente europeo en el estudio de la coexistencia en Europa. El comisario europeo de Sanidad, David Byrne, manifestó, con motivo de la inclusión por primera vez de variedades de maíz genéticamente modificado en el Catálogo Común de Variedades Vegetales a comienzos de septiembre, que ese maíz "lleva cultivándose años en España sin que se conozcan problemas". En el 2003 se cultivaron unas 32.000 hectáreas de maíz modificado genéticamente, que han crecido hasta 58.000 hectáreas en 2004 según las últimas estimaciones. Por este motivo la Generalitat de Cataluña ha creado un ambicioso proyecto de estudio de la coexistencia entre el maíz convencional y el maíz modificado genéticamente, cuyo primer ensayo tuvo lugar el pasado año en Lérida, y continúa este año con dos ensayos complementarios en Gerona.

Los resultados del IRTA del pasado año concluían que la coexistencia es posible adoptando medidas sencillas compatibles con la práctica común de los maiceros, medidas que APROSE recogió en un dossier informativo recomendando establecer una separación entre los campos de 25 m siempre que sea posible, y en caso contrario, establecer una barrera de 4 surcos de maíz no transgénico.

El Doctor Félix Ortego presentó sus investigaciones, solicitadas por el Ministerio de Medio Ambiente, sobre la efectividad del maíz Bt frente a las plagas del taladro, tanto a la Ostrinia como a la Sesamia, sobre el posible desarrollo de resistencia a insectos, y sobre los potenciales riesgos sobre insectos no diana. Según Ortego: “Los resultados de los estudios han confirmado que el maíz Bt era eficaz tanto para la Sesamia como para la Ostrinia, las plagas de taladro que más afectan al maíz, que la leve resistencia que estas larvas pueden generar frente al Bt se puede evitar de forma sencilla utilizando refugios, y que la proteína Bt tiene un impacto nulo sobre los insectos no diana, por lo tanto no afecta la biodiversidad del ecosistema”.

El Dr. Enric Melé explicó las investigaciones sobre coexistencia entre cultivos de maíz Bt y convencional. El doctor Melé es responsable de los ensayos de campo del IRTA que llevan desarrollándose desde hace más de siete años, y que continúan con nuevas investigaciones tanto a nivel nacional como de la Unión Europea, donde el IRTA se ha convertido en un importante referente.

¿ Por qué se hacen estos nuevos ensayos?

En Gerona se están desarrollando dos ensayos, uno está financiado por el IRTA y las condiciones y objetivos son:

Condiciones del ensayo:

Se han cultivado cuatro variedades de maíz Bt de grano amarillo situadas en un campo de maíz no modificado genéticamente de una variedad de grano blanco que ocupa un total de cuatro hectáreas. La superficie total del campo es de 27 hectáreas. ( Ver gráfico 2 en el informe adjunto).

Objetivos del ensayo:

• Evaluar el flujo de genes en relación con el tamaño del campo de maíz Bt.
• Esclarecer las causas que influyen en la aparición de flujo de genes que no pueden explicarse por la influencia del viento dominante en la zona.
• Evaluar las diferencias entre variedades en la coincidencia de la floración y el flujo de genes.

Un segundo ensayo pertenece al proyecto SIGMEA, financiado por la Comisión Europea dentro del VI programa marco y cuyo fin es asesorar sobre OMG’s a la Comisión Europea basándose en el desarrollo de investigaciones sobre costes de coexistencia y perfiles de agricultura innovadora en Europa. En este proyecto participan 44 instituciones de toda Europa.

Objetivos del ensayo:

• Comparar y sintetizar todos los datos obtenidos en ensayos de flujo de genes en Europa no solo en maíz sino también en otros cultivos.
• Diseñar modelos de simulación con los que trabajar para predecir situaciones futuras.
• Construir un sistema dinámico de gestión que permita, a partir de los datos anteriores, asesorar la toma de decisiones para garantizar la sostenibilidad y la coexistencia.

La participación del IRTA en el proyecto SIGMEA está centrada en el estudio del flujo de genes en una situación real, donde ya coexisten campos de maíz transgénico y convencional. Para ello, se han seleccionado dos zonas de cultivo, una en Lérida y otra en Gerona. Actualmente se están tomando muestras de los campos de maíz tradicional de éstas zonas para poder evaluar la influencia que sobre estos pueden tener los campos vecinos de maíz Bt.


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