15/7/2004

Plantas OMG en investigación sobre las interacciones entre plantas y hervíboros

Una serie de experimentos utilizando una especie de tabaco silvestre (Nicotiana attenuata) OMG ha revelado una sorprende cualidad de las plantas de interaccionar cuando son atacadas por animales herbívoros.

Científicos del instituto Max Planck en Jena han tranformado genéticamente plantas del tabaco silvestre silenciando la expresión del gen que produce una enzima (lipoxigenasa) que a su vez es fundamental en la producción de una señal química oxilipina que se produce en las plantas cuando son atacadas por insectos.

Cuando se sembraron en su hábitat natural el tabaco transformado fue atacado por las plagas mucho mas severamente que el tabaco normal, incluso por especies no habituales, revelando el papel clave de la oxilipina que induce defensas seleccionado los insectos que pueden o no consumir la planta.

Según los científicos, un conocimiento profundo de las interacciones ecológicas de las plantas es esencial para el desarrollo de una agricultura sostenible. Concretamente la resistencia de las plantas a las plagas es un asunto complejo que opera en muchas escalas espaciales.

La transformación genética de las plantas es una valiosa herramienta para la investigación ecológica, cuyo uso se ha visto reducido por el polarizado debate sobre el uso de la ingeniería genética


http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/2004/pressRelease20040705/



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