1/6/2004

Gen que ayuda a la producción de semilla híbrida de arroz

El Sistema Nacional de Germosplasma de EEUU, dependiente del Servicio de Investigación Agraria (ARS) ha puesto a disposición de los mejoradores vegetales de todo el mundo una linea de arroz denominada Guichao 2 eui que tiene la característica genética significativa denominada entrenudo superior alargado (elongated uppermost internode, eui), siendo además un arroz tipo índica. Se trata de la primera vez que se encuentra esta característica en un arroz tipo índica (de grano alargado) ya que hasta ahora solamente se había hallado en variedades japónica (de grano redondeado). El arroz de tipo índica es el más cultivado e el mundo.

La importancia de que la planta tenga alargado el entrenudo superior es para la producción de semilla de variedades híbridas, ya que es mejor que las líneas parentales masculinas tengan esta característica ya que así su panículo es más alto y destaca por encima de las líneas femeninas, haciendo más fácil la polinización cruzada.

El arroz híbrido es una de las grandes esperanzas de poder multiplicar los rendimientos de este cultivo, algo imprescindible para poder atender las necesidades de la creciente población preservando del arado superficies de gran valor ecológico y reserva de la biodiversidad. El arroz es una planta autógama, que de forma natural se fecunda a sí mims sin producir híbridos. Los híbridos se conocen desde 1997 en que fueron obtenidos por mejoradores chinos y actualmente hay ya híbridos de arroz que se siembran en varios países asiáticos y en EEUU, con una productividad del orden del 15-20% superior al arroz convencional.

El desarrollo del arroz híbrido está apoyado por el centro mundial del arroz (IRRI), el Banco Asiático de Desarrollo, la FAO y la Asociación de Semillistas Asiáticos (APSA). China, el país pionero en este campo, siembra ya con más de 15 millones de Ha de arroz híbrido (la mitad de su superficie), mostrando un rendimiento superior en 1,5 Tm/Ha de media, por encima de la modernas variedades convencionales.

Otros países que siembran variedades de arroz híbrido de forma comercial son Vietnam; India; Bangladesh; Filipinas, Myanmar y EEUU .


http://www.ars.usda.gov/News/docs.htm?docid=1261



La semilla híbrida no se puede reemplear por parte de los agricultores en la siguiente campaña sin perder el tipo genético y obtener una drástica reducción del rendimiento. Por ello, los agricultores están obligados a comprar semilla todos los años, creándose una dependencia de las empresas semillistas que no existe con el arroz convencional. Por esta razón, algunos grupos neoludistas se oponen por principio a su utilización.

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