20/4/2004

Insectos OMG estériles ofrecen una nueva esperanza en la lucha contra enfermedades devastadoras en países en desarrollo

Científicos de la Universidad de Oxford presentaron el pasado 30 de marzo en la Johns Hopkins School of Public Health una nueva técnica para control de insectos basada en individuos genéticamente transformados para ser estériles, que podría revolucionar el control biológico de insectos, especialmente de aquellos que trasmiten graves enfermedades en países en desarrollo, como la malaria o la leishmaniasis. La nueva técnica, conocida como SIT, representa grandes ventajas sobre el método “tradicional” de esterilización de insectos mediante radiaciones.

La radiación esteriliza, pero también induce normalmente debilidad y una menor viabilidad de los insectos, por lo que es menos probable que se apareen que los insectos no irradiados. Por otra parte, la misma radiación puede provocar mutaciones al azar de características y consecuencias totalmente incontroladas y desconocidas. Por el contrario, los insectos OMG estériles mediante la técnica SIT presentan el mismo vigor que los insectos naturales y la modificación genética es única y conocida, por lo que una suelta masiva de insectos machos OMG estériles es mucho más segura y eficaz que las sueltas habituales de insectos irradiados.

Las sueltas de insectos estériles irradiados se considera un método biológico de lucha contra insectos, que ha sido probado con éxito en varios casos, como contra la mosca mediterránea, la mosca tse-tse o el diptero que transmite la myaisis (Cochliomyia hominivorax) Los machos estériles se aparean con las hembras sin dar descendencia reduciéndose la población.

La nueva técnica se basa en la inserción de un solo gen letal dominante (RIDL) que produce una proteína que altera el funcionamiento de las células haciendo inviable la descendencia femenina, pero no la masculina, que puede continuar transmitiendo el gen letal. Esta tecnología podría aplicase a la lucha de enfermedades con las qua hasta ahora se ha tenido escaso éxito, como la malaria


http://www.jhunewsletter.com/vnews/display.v/ART/2004/04/16/407f388d948c1



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