25/3/2004

Homenaje a Norman Borlaug en su 90 cumpleaños

Hoy 25 de marzo es el 90 cumpleaños de.Norman Borlaug, considerado como el padre de la llamada “Revolución Verde”, base de la moderna agricultura, que hoy alimenta al mundo. Con este motivo, el ex presidente Jimmy Carter, el senador George McGovern y numerosos representantes del mundo científico norteamericano han rendido homenaje a la labor de este científico, que en 1970 recibió por sus trabajos el Premio Nobel. de la Paz.

En los años 40 el profesor Borlaug trabajó en México en un programa de obtención de nuevas variedades de trigo más productivas y resistentes a royas. Las variedades de trigo que se sembraban hasta entonces eran de porte alto, y ante una mayor productividad y aporte de fertilizantes respondían con espigas más pesadas y tallos más altos y frágiles, tendiendo a encamarse. Mediante hibridación con una variedad japonesa enana (Norin 10), y sucesivos retrocruzamientos, Borlaug logró transmitir los genes de enanismo a nuevas variedades adaptadas a las diferentes condiciones de México, que a su vez fueron también mejoradas por su resistencia a enfermedades, particularmente a las royas. El resultado fue la obtención de variedades que multiplicaron varias veces los rendimientos que había hasta entonces.

Los trabajos continuaron en la India y Pakistán, y posteriormente en China, Oriente medio y Sudamérica con el mismo resultado. De forma paralela se obtuvieron variedades enanas de arroz por procedimientos análogos y con el mismo resultado de multiplicación espectacular de los rendimientos y la producción. La mayor parte de las variedades de trigo y arroz que se cultivan en la actualidad en todo el mundo proceden en alguna medida de todos estos trabajos, que se originaron por los del Dr. Borlaug.

El impacto social, económico y medioambiental de todo esto fue espectacular. Países en los que se pasaba hambre pudieron autoabastecerse, pasando incluso en algunos casos, como la India, a ser exportadores y al poder producirse más alimento en menos superficie se redujo la presión de la agricultura sobre los espacios naturales.

Según El Dr. Prakash presidente de la Fundación AgBioWorld y profesor de genética de la Universidad de Tuskagee (Alabama) "Norman Borlaug es uno de los mayores humanistas que han vivido jamás. No es solamente un científico, sino también un personaje y un activista que cree en el poder de la ciencia para mejorar las vidas de la gente en todo el mundo, especialmente en los países en desarrollo".

Actualmente, y a pesar de su edad, Borlaug trabaja como consultor del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) con sede en México y es profesor en la Universidad de Texas, presidente de la Sasakawa Africa Association, liderando junto con Jimmy Carter el programa agrario Sasakawa-Global 2000 para aumento de la producción de alimentos en el Africa Subsahariana.


http://www.agbioworld.org/biotech_info/pr/borlaug90.html



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