24/3/2004

El Problema del trigo OMG en Norteamérica

Existe en el sector cerealista de EEUU y Canadá cierta inquietud por la posible aparición de variedades OMG de trigo. Actualmente existen ya variedades tolerantes al herbicida glifosato pendientes de aprobación, que aun no se comercializan.

Si se aprueban y siembran estas variedades habrá en el circuito comercial trigo OMG y no OMG planteándose la cuestión de presencia adventicia, segregación, y todos los sobrecostes derivados. El problema es aun mayor si se tiene en cuenta que tanto Canadá como EEUU son grandes exportadores de trigo, y algunos de los clientes son poco tolerantes en cuanto a la posibilidad de admitir trigo OMG, no ya como producto tal cual, sino incluso como presencia adventicia.

Sin embargo, si las variedades de trigo OMG se aprueban para su cultivo, lo que se hará si no existe ningún impedimento de carácter técnico o legal, como así parece, nada podrá impedir que las variedades se siembren y se cree el problema que teme gran parte del sector cerealista de Norteamérica.

Monsanto, la empresa obtentora del trigo ha manifestado en repetidas ocasiones que aún en el caso de cuando ya cuente con la aprobación oficial, no pondrá a la venta estas variedades hasta que la mayoría del sector esté de acuerdo y se implemente algún mecanismo de segregación del grano OMG del obtenido por métodos genéticos convencionales.


Tanto en EEUU como en Canadá se ha lanzado recientemente al mercado las variedades de trigo Clearfield de BASF, que son tolerantes al herbicida imidazolinona, y que no se han obtenido mediante ingeniería genética sino utilizando mutágenos químicos. Como dentro del debate de los OMG se considera de forma arbitraria que una cosa son los productos de la ingeniería genética (OMG) que hay que controlar exhaustivamente y tomar precauciones extremas y otra son el resto de métodos de transformación genética, considerados "tradicionales" o "naturales", se da la absurda situación de que un trigo OMG tenga que pasar medidas extremas para su comercialización y un trigo obtenido por mutación, que es un método genético potencialmente más inseguro que la ingeniería genética, no tenga ningún problema en este sentido.

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