17/3/2004

Nuevo método de determinación rápida de la susceptibilidad a la enfermedad de Panamá en banano

Investigadores cubanos han desarrollado un método rápido y barato para determinar la susceptibilidad de clones de banano a la enfermedad de Panamá, lo que puede tener una importante aplicación en la selección genética de variedades resistentes.

La obtención de variedades resistentes por mejora genética es muy prolijo y laborioso ya que se requiere plantar las variedades en suelos infectados, esperar que crezcan, cortar los tallos al cabo de varios años y observar los daños internos, siendo esta además un método que destruye la planta.

El método desarrollado por los investigadores cubanos requiere solamente 48 horas y una hoja como muestra, que s einocula con el hongo después de causarle unas microheridas. El centro de investigación de Villa Clara (Cuba) está usando ya este método en programas de mejora genética del banano, utilizando tanto métodos convencionales como de ingeniería genética. La Fundación Internacional para la Ciencia de Suecia y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Cuba colaboran en estas investigaciones.

La enfermedad de Panamá es actualmente la más importante para los bananeros de África, Asia y Australia por sus daños económicos, estando en expansión por Latinoamérica. Está causada por el hongo Fusarium oxysporum, cuyo inóculo permanece en el suelo, siendo prácticamente imposible el control con productos fitosanitarios. El 99% de los plátanos del mundo proceden de un único clon, Cavendish, que en principio era resistente a la enfermedad, pero que se hizo posteriormente susceptible al aparecer una nueva raza más virulenta (raza 4). El avance de la enfermedad de Panamá supone actualmente una amenaza para la misma existencia del cultivo del plátano, que es un alimento básico en muchos países.

Biotechnology Letters. 26 (3): 213-216, February 2004


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