27/1/2004

Plantas OMG capaces de detectar minas antipersonales

Aresa Biodetection ApS, una compañía de biotecnología danesa, ha anunciado la obtención de plantas de Arabidopsis thaliana transformadas genéticamente, capaces de cambiar de color verde al rojo en presencia de dióxido de nitrógeno, un compuesto común en los explosivos, por lo que estas plantas OMG se podrían utilizar como detectores de la presencia de explosivos en el suelo, lo que podría tener una gran aplicación en la detección de minas antipersonales, un grave problema en muchos países.

Las plantas tienen además el polen estéril por lo que no pueden polinizar a las plantas silvestres, controlándose así su posible expansión en el medio ambiente.

Según el profesor John Mundy, de la Universidad de Copenhague “Se trata de un ejemplo pionero de la posibilidad de aplicar de la ingeniería genética con fines humanitarios y medioambientales”.

Se estima que en el mundo hay más de 100 millones de minas antipersonales sin explotar distribuidas en más de 75 países, muchas de ellas ocultas en suelos agrícolas o en sus inmediaciones.

Arabidopsis thaliana es una pequeña crucífera distribuida en prácticamente todos los países del mundo y de gran rusticidad. Se trata de una planta muy conocida por ser la planta más estudiada en trabajos de genética y fisiología vegetal, siendo prácticamente el modelo de estas disciplinas científicas.

La compañía Aresa trabaja por otro lado en detección y extracción de metales pesados de los suelos utilizando también plantas transformadas genéticamente.


http://www.aresa.dk/pdf/aresa_uk.pdf



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