8/1/2004

Tomates OMG sin ácido oxalico

Científicos de la India han logrado transformar genéticamente plantas de tomate para que no produzcan ácido oxálico, la substancia que forma cálculos o piedras en el organismo y que hace que algunas personan no puedan consumir tomate por esta razón. Los humanos no degradan el ácido oxálico que hay en plantas como el tomate, la espinaca o los frutos secos. Este ácido reacciona con el calcio y provoca las piedras, que causan problemas si se forman en el riñón.

La transformación consiste en la inserción de un gen de un hongo comestible que codifica la enzima oxalato decarboxilasa, que elimina el ácido oxálico. Los científicos planean utilizar esta misma técnica para conseguir almortas (Latyrus) sin la toxina neurotóxica que provoca el latirismo si se consume en exceso, una enfermedad que fue corriente en la posguerra española en la que se consumían muchas gachas de harina de almortas. La harina de almortas (kesari dal) es un alimento común en la India.

El trabajo se ha llevado a cabo por parte de National Centre for Plant Genome Research (NCPGR) de Nueva Delhi dirigido por el Dr Shubra Chakrabarty y se ha anunciado en el reciente congreso de la de Indian Science Congress Association en Chandigarh , del 2 al 7 de enero, en el que el Gobierno Indio anunció proyectos concretos para el desarrollo de nuevas variedades de plantas agrícolas mediante el uso de la ingeniería genética en los próximos seis años, con la finalidad de mejorar de la nutrición de la población.


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