7/1/2004

Expiran las primeras patentes sobre OMG

Según un artículo del Dr. Conko, aparecido en el Wall Street Journal de 22 de diciembre, ese día marcó un hito en los OMG al expirar las primeras patentes sobre variedades de plantas obtenidas mediante el uso de la biotecnología, algo que puede suponer un punto de inflexión en cuanto a su aceptación por parte de la opinión pública.

Los grupos en contra de los OMG alegan supuestos efectos sobre la seguridad o el medio ambiente que en ningún caso han podido ser demostrados. En lo referente a la seguridad, todos los institutos científicos que han aprobado OMG para el consumo afirman que son por lo menos tan seguros como los alimentos convencionales, y los eventuales efectos sobre el medio ambiente son altamente hipotéticos, incluso en el caso de que los OMG se hibriden con plantas silvestres.

La otra gran objeción contra los OMG es la existencia de patentes por parte de los obtentores de los mismos, que a menudo se asocian a corporaciones multinacionales de las que se teme que obtengan un poder excesivo con esta tecnología. La retórica contra las llamadas “patentes de la vida” son comunes en los dicursos en contra de la biotecnología agraria.

A menudo se olvida o se quiere olvidar que las patentes caducan y que las invenciones pasan finalmente a ser de dominio público. Los primeros OMG se obtuvieron en 1982 y 1983 por parte de dos equipos independientes en Bélgica y en EEUU. La patente europea, que fue para el equipo belga expiró en diciembre y más patentes sobre OMG expirarán en 2004. Además las patentes no son exclusivas de las semillas OMG. Las variedades convencionales también tienen en los países desarrollados los llamados “derechos de obtentor” similares en todo a una patente, que protegen la propiedad intelectual del inventor de la novedad. En los países donde no hay patentes o derechos para el obtentor lo que sucede simplemente es que no se investiga y no hay innovación tecnológica.


Por otra parte, el mito de las patentes y el poder de las grandes corporaciones referidas a los OMG está también desfasado por el hecho de que existe una importante investigación en biotecnología agraria en manos de organismos públicos, incluyendo países en vías de desarrollo.

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