9/10/2003

Descubierto el mecanismo del enanismo en maíz y sorgo

Científicos de la Universidad de Purdue (Indiana, EEUU) han descubierto el mecanismo genético del enanismo más habitual en maíz y sorgo, cuyo conocimiento puede ser fundamental para su introducción en otras especies y variedades agrícolas. El hallazgo ha sido publicado en la revista Science.

Las formas genéticamente enanas de los cultivos agrícolas tienen gran importancia agrícola porque son las que hacen que un mayor aporte de insumos (agua, fertilizantes, etc.) reviertan en una mayor producción de grano, y no de paja o caña. De hecho la introducción del enanismo en trigo y arroz en los años sesenta fue una de las claves de la llamada "Revolución Verde", que hoy alimenta el planeta.

El enanismo en maíz y sorgo fue identificado en 1951, pero hasta ahora no se conocía su mecanismo, que al parecer está relacionado con un gen mutante del que normalmente produce p-glicoproteina, substancia relacionada con la fitohormona auxina, esencial en el crecimiento de la planta y su desarrollo. El gen mutante no produce la glicoproteina interfiriendo con el desarrollo normal de la planta.

Según Johal, uno de los investigadores que han descubierto este mecanismo, el sorgo, cultivo básico en diversas zonas de Africa subsahariana podría, ser una planta fundamental en una segunda revolución verde que debería tener lugar en el continente africano.


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