4/3/2003

Instrumentos para silenciar genes


El CSIRO, el Instituto de Investigación Pública de Australia (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) ha divulgado una serie de instrumentos para silenciar genes de plantas, llamados vectores silenciadores de genes. Estos silenciadores sirven para identificar de forma rápida cual es la función de los genes que se silencian, lo que permite su posterior uso en programas de mejora genética. Los vectores, que han sido desarrollados por el CSIRO, se facilitan de forma gratuita a entidades académicas y sin ánimo de lucro para su uso en investigación.


 


La tecnología de silenciado de genes, que también es conocida como interferencia del ARN se usa para conocer los efectos de genes o grupos de genes concretos y fue desarrollada por el CSIRO en 1994. Aparte de aplicaciones en agricultura también puede ser usada en ganadería y medicina y consiste básicamente en un RNA duplex que degrada el RNA mensajero correspondiente al gen concreto que se quiere silenciar.


EL CSIRO tiene patentada esta tecnología, aunque otras entidades (Syngenta, Carnegie Institute y Benitec Australia) depositaron solicitudes de patente por tecnologías similares prácticamente al mismo tiempo. El CSIRO se opone a las solicitudes de patente por parte de Syngenta y Benitec en Australia y mantiene un litigi por esta cuestión.


 


http://www.pi.csiro.au/tech_licensing_biol/GeneSilencingVectors.htm


El silenciar genes, aparte de ser un método de investigación puede ser un método directo de obtener nuevas variedades. Por ejemplo el tomate OMG de maduración retrasada al que se le silencia la enzima galacturonasa. Este es además uno de los ejemplos de plantas OMG, es decir obtenidas por métodos modernos de ingeniería genética, que no es transgénica, ya que la modificación no es introducir genes de otra especie, sino silenciar uno propio.




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