5/7/2017

El USDA entrena perros para la detección de plagas y enfermedades en frutas y vegetales

La unidad de Protección de Plantas y Cuarentena (o PPQ por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura estadounidense, USDA, lleva décadas entrenando perros en su Centro Nacional de Entrenamiento para la detección de productos prohibidos o restringidos y evitar que sean importados. El potencial de estos perros ha hecho que el programa de entrenamiento se incluya entre las prioridades del departamento para el año 2017. Los perros se emplean para inspeccionar cargamentos y detectar enfermedades o larvas de insectos.

En Hawái se han usado estos perros para inspeccionar frutas en busca de la mosca del Mediterráneo, distinguiendo frutas infectadas de frutas libres de insectos con un 82% de eficiencia y a gran velocidad, siendo capaces de inspeccionar 100 piezas de fruta en menos de 7 minutos. También se han usado para la detección del escarabajo rinoceronte que afecta a los cocoteros, con una efectividad del 90%.

Otro ejemplo sería el del Estado de Florida, donde se han empleado perros entrenados para la detección de dos enfermedades importantes que están causando estragos: el cancro de los cítricos y el enverdecimiento de los cítricos.

Además, se están empleando a nivel estatal en el condado de Miami, para detectar el caracol gigante africano que supone una gran amenaza, ya que puede consumir más de 500 tipos de plantas y ser vector de un nematodo capaz de causar meningitis en personas.

El Centro Nacional de Entrenamiento de Perros de PPQ comenzó en 1984 con sólo un perro y un entrenador. Hoy en día, el centro está ubicado en Newnan, Georgia, y cuenta con casi 7 hectáreas con 8 edificios y 100 perreras, según publica el Boletín Exterior del Mapama.


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