15/2/2017

La Comisión analiza los métodos alternativos a la castración quirúrgica de cerdos

La DG Santé de la Comisión Europea ha querido evaluar cual es la situación de la castración quirúrgica de cerdos en la UE y las posibles alternativas a la misma, de cara a la declaración europea de su eliminación voluntaria a partir del 1 de enero de 2018. Para ello, ha encargado un estudio al Consorcio CASTRUM, que está formado por organismos de investigación de varios países y que ha llevado a cabo una investigación en 16 países.

Según el estudio, teóricamente, la castración quirúrgica tendría que ser reemplazada por la producción de machos enteros, la inmunocastración, la castración química o el sexaje de esperma. En el caso del sexaje de esperma, no hay disponibilidad para las especies porcinas en condiciones comerciales, mientras que la castración química no es una alternativa viable, porque es dolorosa. Por tanto, el estudio se ha centrado en las dos primeras opciones.

El uso de machos enteros fue evaluada como una opción difícil o imposible de implementar sin dañar la calidad de la carne en muy numerosas situaciones. Una gran mayoría de los integrantes de la cadena (productores, mataderos y distribución) que solo están usado castración quirúrgica no están actualmente preparados para cambiar su posición.

En cuanto a la inmunocastración, se trata de una práctica que usa una vacuna contra la liberación de la hormona ganadotropina para prevenir el desarrollo del sabor sexual en la carne de animales no castrados quirúrgicamente. Según el estudio, hay una preocupación general en relación con la aceptabilidad de la carne de porcino procedente de cerdos inmunocastrados, tanto por parte de mataderos, como detallistas y consumidores. Este problema parece ser uno de los principales inconvenientes para la aplicación de esta técnica en todos los sistemas de producción, ya que no hay variaciones en calidad de carne y en la aptitud de la carne para su procesamiento.

El estudio concluye que en la mayoría de los sistema de producción, la castración quirúrgica de lechones machos es una práctica común, integrada en las cadenas de producción, y las alternativas generalmente no se toman en consideración o se consideran demasiado problemáticas para ponerlas en practica.

En el Consorcio CASTRUM, por parte de España, participa el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA) como socio y el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) como institución colaboradora

La investigación se ha llevado a cabo en 16 países. En el sur de Europa: Portugal, España e Italia. En Europa Occidental: Francia, Reino Unido, Bélgica, Alemania y Austria. En el norte de Europa: Dinamarca, Noruega, Suecia. En Europa del Este: Polonia, Hungría, Eslovenia, Croacia y Bulgaria. Además, se ha recogido también información en otros países, como Finlandia, Luxemburgo, Malta, Países Bajos y Suiza


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