21/9/2016

La producción de arroz del Delta del Ebro podría disminuir un 10% a finales de siglo

El cultivo del arroz es una de las actividades económicas prioritarias en el Delta del Ebro. El 65% de su superficie está destinada a la agricultura intensiva de este cereal, conformando el paisaje propio de la zona que sirve de hábitat para numerosas aves migratorias y ofrece un atractivo turístico único.

La subida del nivel del mar a causa del calentamiento global pone en una situación de vulnerabilidad el Delta, debido a la poca elevación del terreno, al hundimiento natural y a la disminución de la entrada de sedimentos. El incremento del nivel del mar induce a la inundación costera y a la salinización del suelo. El aumento de la concentración de sal del suelo, afecta directamente a la producción de arroz, provocando pérdidas cada vez mayores en las cosechas.

Por sus características, el Delta del Ebro puede servir de referencia para otras zonas deltaicas sobre cómo dar respuesta a estos desafíos. Con este propósito, investigadores del IRTA de Sant Carles de la Rápita han desarrollado un modelo para generar predicciones de futuro sobre el impacto de la salinidad debida al aumento del nivel del mar en la producción de arroz y ofrecer así una herramienta para tomar decisiones sobre estrategias de adaptación.

El modelo, creado en el proyecto RISES-AM dentro del Séptimo Programa Marco (FP7) financiado por la Unión Europea, prevé que si se mantiene el ritmo de calentamiento global actual, la productividad del arroz descendería un 10% en 2100 si el nivel del mar subiera 0.73 m, situación que podría darse con una probabilidad del 66%. En el escenario más pesimista definido por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) la temperatura aumentaría 4.8ºC a finales de este siglo y el nivel del mar subiría 0.90 m, un cambio que se acentuaría en la segunda mitad de siglo y que podría resultar irreversible. Según esta predicción, el 50% de las áreas deltaicas quedarían bajo el nivel del mar. En el modelo también se han tenido en cuenta valores de subida del nivel del mar más extremos, llegando a incrementos de nivel de mar de 1.8 m, con una probabilidad de ocurrencia muy baja (de un 5 %), que generarían un gran impacto. Las pérdidas de producción para este caso, alcanzarían un 30% para el 2100.

En un artículo publicado recientemente en la revista Science of the Total Environment, los investigadores del IRTA advierten que en esta proyección extrema, el cultivo de arroz en el Delta del Ebro podría resultar inviable a finales de siglo, incluso manteniendo las ayudas económicas de la Unión Europea. Fuente: IRTA


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