12/4/2016

Cómo controlar la piriculariosis, la enfermedad más devastadora del arroz

El cultivo del arroz es un ingrediente básico en la alimentación de la mayor parte de la población mundial. Su cultivo suma alrededor de 160 millones de hectáreas en todo el planeta. Uno de los agentes patógenos más devastadores de este cereal es el hongo Magnaporthe oryzae, causante de la piriculariosis, enfermedad que origina pérdidas de rendimiento que oscilan anualmente entre el 10% y el 30%. La cantidad mermada del cultivo, aun en la estimación más conservadora, sería suficiente para alimentar a 60 millones de personas.

El investigador Julio Rodríguez Romero desarrolla en el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP) un proyecto centrado en el hongo Magnaporthe oryzae. Los resultados de la investigación prometen ser relevantes para la seguridad alimentaria y la protección de los cultivos de arroz, lo que permitiría desarrollar estrategias duraderas y sostenibles para el control de este hongo tan dañino.

El proyecto cuenta con la financiación del Programa Estatal de Investigación, Desarrollo e Innovación Orientada a los Retos de la Sociedad. Se trata de una convocatoria sumamente competitiva que desde 2014 está abierta también a jóvenes investigadores con una trayectoria científica relevante y prometedora pero sin vinculación laboral o con una vinculación temporal de corta duración con una institución de I+D. Era el caso de Rodríguez Romero, quien eligió el CBGP, centro constituido por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (Inia), para desarrollar su propuesta, seleccionada en la edición del año pasado.

El reto de la investigación es identificar nuevas proteínas relevantes para que el hongo Magnaporthe oryzae se adapte correctamente al medio externo. También analizará cómo se modula la expresión de genes implicados en la ruta de señalización de TOR (componente esencial de las rutas de censado de nutrientes de las células eucariotas) a nivel post-transcripcional. Este novedoso trabajo identificará los vínculos existentes entre el procesamiento de pre-mRNA en su extremo 3’ y la ruta TOR, y analizará cómo estos dos procesos regulan la expresión y función de genes relacionados con la infección que causa el hongo.

El investigador espera encontrar nuevas conexiones en la ruta TOR en el Magnaporthe oryzae. “Dado el importante papel que desempeña esta ruta en el crecimiento del hongo, los nuevos genes identificados como resultado de este proyecto podrían ser claramente dianas para el desarrollo de moléculas inhibidoras y de control de este devastador patógeno”, indica Rodríguez Romero.

Para tutelar su trabajo, este joven científico eligió a Ane Sesma, “una de las investigadoras más relevantes en el hongo patógeno del arroz Magnaporthe oryzae, como lo certifican numerosas y prestigiosas publicaciones”, explica. “Esto hace que su grupo de investigación sea la mejor plataforma para desarrollar mi proyecto. Tiene mucha experiencia trabajando con este hongo patógeno y su laboratorio dispone de todas las técnicas necesarias para desarrollar el proyecto”. Fuente: UPM


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