4/7/2016

El algodón transgénico ocupa alrededor del 70% de la superficie algodonera mundial

El algodón modificado genéticamente es el tercer cultivo transgénico con mayor presencia en el mundo. Actualmente ocupa alrededor del 70% de la superficie algodonera mundial, siendo las variedades Bt resistentes a insectos las más cultivadas. Los países que más cultivan el algodón Bt son China, India, Pakistán, Sudáfrica, y Burkina Faso, entre otros. En estos países, el algodón biotecnológico es cultivado por más de 15 millones de pequeños agricultores, que disfrutan de sus beneficios económicos, sociales y ambientales.

Pese a esta gran apuesta mundial, todavía existen varios productores importantes de algodón que no utilizan estas semillas. Ninguno de los productores de algodón de Asia Central (como Uzbekistán, Turkmenistán, Tayikistán, Kazajstán o Kirguistán) han adoptado aún estos cultivos. Un reciente estudio de la Universidad de Goettingenhan (Alemania) y la Universidad KU Leuven (Bélgica) ha analizado las razones por las que todavía hay un sector productor de algodón que no apuesta por dichas semillas. E estudio analizaba niveles de adopción, cuestiones reglamentarias, y todo los elementos relativos al comercio.

Sin embargo el análisis no encontró ninguna razón económica ni política para la no apuesta de potencias importantes del cultivo del algodón. En su lugar, los datos demostraron que Asia Central no apuesta por el algodón Bt porque en dichas zonas geográficas el cultivo no sufre ataques de plagas, por lo que las variedades transgénicas no suponen un valor añadido. Si dejamos de lado estas zonas donde no se necesita dicho cultivo, podíamos decir que la adopción de algodón Bt global estaría cerca del 100%, si tenemos en cuenta la demanda real de variedades resistentes a insectos.

El estudio fue publicado en la edición de abril de Trends in Biotechnology. Fuente: Trends in Biotechnology


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