28/01/03

Maíces Bt de segunda generación aprobados en Corea y Sudáfrica

 

Sudáfrica y Corea del Sur han aprobado recientemente la utilización para uso alimentario, tanto humano como animal, de las variedades de maíz OGM del tipo Herculex I, un maíz Bt de segunda generación que comercializa Pioneer Hi-Bred. Las variedades Herculex I ya habían sido aprobadas con anterioridad en Estados Unidos, Japón y Canadá.

 

Los maíces Herculex I son maíces de tipo Bt autoprotegidos contra insectos, desarrollados por Dow Agro Sciences y Pioneer, que tienen una proteína Bt distinta que la de las variedades Bt “clásicas”, que protege contra una gama de insectos más amplia. Los nuevos Bt protegen además de contra el taladro, también contra diversos gusanos del suelo como Diabrotica sp (Corn rootworm); Agrotis ipsilon (Black Cutworm) y Spodoptera frugiperda (fall armyworm).

 

Los gusanos del suelo y de las hojas son plagas principales del maíz en muchas zonas de EEUU y de todo el mundo. Si los maíces Bt clásicos autoprotegidos contra el taladro ahorran una importante cantidad de tratamiento pesticida allí donde el taladro es un problema, los Bt de segunda generación supondrán todavía menos tratamientos químicos protegiendo contra una gama más amplia de insectos.

 

Aparte del Herculex I, hay otros maíces Bt de segunda generación de Monsanto (Yieldgard Rootworm), que también se comercializarán por primera vez en las próximas siembras de primavera en EEUU, y que han levantado gran expectación enter los agricultores. El crisomélido del maíz (corn rootworm) es la peor plaga del cultivo en EEUU.

 

Los maíces Bt son los transformados genéticamente con un gen de la bacteria del suelo Bacillus thuringensis para contener la capacidad de producir una toxina que tiene propiedades insecticidas para los insectos que devoran la planta. Diferentes cepas de bacterias Bt pueden producir diferentes proteínas Cry de mayor o menor eficacia insecticida. Lo que se ha hecho ahora es seleccionar genes para una toxina de mayor espectro de acción en cuanto a las especies de insectos. La toxina Bt es un producto considerado inocuo para mamíferos, aves y peces y utilizado en pulverización es uno de los productos admitidos en la agricultura llamada bio, orgánica o ecológica.

 


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